Ahmed Al-Aradi (29) uit Lelystad is de man achter het internationaal bekende kledingmerk Chiba. ‘Mijn kleding laat zien: niets is onmogelijk’

Ahmed Al-Aradi is ervan overtuigd dat je vanuit Lelystad ook alles kan bereiken. Foto: Fotostudio Wierd

Samen met zijn ouders kwam Ahmed Al-Aradi (29) als vluchteling naar Nederland. Zijn droom: kleding ontwerpen. Nu, 25 jaar later, heeft het kledingmerk van de Lelystedeling (inter-)nationale bekendheid. Artiesten zoals Chris Brown, Ali B, Ronnie Flex en Lil Kleine dragen Chiba.

Een ingelijste foto van Chris Brown, gekleed in Chiba, hangt aan de muur van het kantoor. Ahmed: ‘Om het moment tastbaar te maken, want ik kan het soms zelf niet geloven hoe ver ik ben gekomen’.

Op de middelbare school vond je Ahmed bij de kluisjes, waar hij zelfgemaakte T-shirts aan klasgenoten verkocht. ‘Ik wilde mijn creativiteit uiten en borduurde iets kleins op shirts.’ Dat viel op. ‘We hadden het thuis niet breed en door zelf iets te bewerken, konden we toch iets unieks en eigens creëren.’ De vraag naar zijn zelfontworpen T-shirts groeide en Ahmed leerde steeds meer over kleding maken. Hij kwam in het netwerk van fabrikanten en naaiateliers terecht en volgde de opleiding commerciële economie. Stapje voor stapje kwam hij zo dichter bij zijn droom: kledingmerk Chiba. De betekenis van de naam? ‘Het was mijn bijnaam op school’, legt hij uit.

Onbekend land

Ahmed is geboren in een vluchtelingenkamp in Saoedi-Arabië, toen zijn ouders al gevlucht waren uit hun geboorteland Irak door de Golfoorlog. In 1994 kwam het gezin naar Nederland en belandden ze uiteindelijk in Lelystad. ‘Alleen met bagage naar een onbekend land. Stel je dat eens voor. Je weet niets over Nederland en spreekt de taal niet’, blikt hij terug. Ahmed is enorm trots op zijn ouders. ‘Ze hebben hier zoveel successen behaald. Ze leerden de taal, volgden studies en cursussen en haalden hun rijbewijs. Dat is voor ons misschien allemaal normaal, maar doe het maar na. Een onbekende cultuur eigen maken.’

[De tekst gaat verder na de foto]

Chris Brown

Deze visie en doorzettingskracht zit ook verweven in Ahmeds kleding. ‘Niets is onmogelijk, dat wil ik met mijn merk meegeven aan jonge mensen. Durf te dromen. Met de juiste inzet en wilskracht kan je er komen.’ In 2016 droeg R&B-zanger en idool Chris Brown zijn kleding tijdens een optreden. Een ingelijste foto van dit belangrijke moment staat in het kantoor. ‘Om de uitgekomen droom tastbaar te maken, want ik kan het soms zelf niet geloven hoe ver ik ben gekomen.’

De jonge ondernemer verkoopt truien, T-shirts, bikerjackets, bodywarmers, joggers en accessoires zoals brillen en bucket hats. Van elk item is een gelimiteerde oplage. Alles is handgemaakt in verschillende landen.

Ahmed: ‘Fast fashion en een grote koopdrang is onder jongeren steeds minder populair. Het is nu veel belangrijker om iets te kiezen van hoogwaardige kwaliteit waar je veel langer meedoet. Jongeren willen een kledingstuk waar een verhaal achter zit en waar je jezelf mee kan uiten. Bij Chiba draait het om het onzichtbare zichtbaar te maken. Je prettig laten voelen in deze steeds kleiner wordende wereld, want culturen, taal, normen en waarden zijn nu meer dan ooit vermengd in één ruimte.’

[De tekst gaat verder na de foto]

Grote ambities

Samen met een team van vijf werkt de Lelystedeling al acht jaar hard aan het neerzetten van zijn merk, wereldwijd. Klanten in heel Nederland en over de grenzen, bestellen via zijn webshop Chiba Clothing. ‘Ons logo is een pijl met een twist erin. Het staat voor onze eigen twist die wij aan een kledingstuk geven. De pijl staat voor de duidelijke richting waar wij heen willen.’ Ahmed heeft grote ambities. ‘In 2030 hoop ik dat mijn merk in multibrandboetieks in modesteden zoals Milaan, Parijs en New York ligt.’ Weggaan uit Lelystad, dat ziet de modeontwerper niet zo snel gebeuren. ‘In Lelystad heb ik alles opgebouwd, hier liggen mijn roots. Ik ben ervan overtuigd dat je vanuit deze stad ook alles kan bereiken wat je wil.’

chibaclothing.com

Nieuws

menu