Einde van een tijdperk: Tabakszaak Lakeman stopt ermee na 43 jaar

Thea en Louw Lakeman: 'We gaan onze klanten missen'. Foto: Fotostudio Wierd

‘Goedemiddag meneer De Ruiter!’, roept Louw Lakeman vanuit zijn magazijn. Er wordt enthousiast teruggegroet. Thea Lakeman heeft de bestelling al klaargelegd. ‘Meneer de Ruiter is één van onze dagelijkse klanten. Als hij drie dagen niet is geweest, bellen we hem op. Voor het geval dat hij in het ziekenhuis ligt, of erger!’ Zo gaat het de hele dag door. De klanten komen voor speciale rookwaren, maar vooral voor Thea en Louw. Na 43 jaar sluit tabakszaak Cigo Lakeman haar deuren. ‘Wat gaan we onze klanten missen’.

Het is 1979 en de eerste winkelpanden in het Stadshart worden opgeleverd. Iedereen rookt: op straat, in de trein, de burgermeester rookt een sigaar, leraren paffen nog in de klas. Thea en Louw runnen samen de tabakszaak aan de Neringpassage. ‘Er was nog helemaal niets buiten het centrum. We zagen vanuit de winkel een schutting, die markeerde het einde van het centrum en daarachter was grasland. Er zijn nog maar een paar ondernemers over uit die tijd, zoals Rob’s Knipcorner en Leon de schoenmaker.’ Mooie jaren volgden, met zaterdagen waarbij je over de hoofden van de mensen kon lopen. ‘Er was van alles te beleven in de Gordiaan. De haringkar stond er, de orgelman speelde. Gezinnen gingen na de zwemles in de Agora nog even de zaterdagmarkt over, de kinderen met de haartjes nog nat.’

In vier decennia heeft zich veel afgespeeld binnen de muren van de tabakszaak, die zelf overigens nauwelijks veranderde qua inrichting en sfeer. ‘De zaak is onze tweede huiskamer, vertelt Thea. Toen mijn kleindochter nog een baby was lag ze in haar wiegje in de achterkamer. En een paar jaar later zat ze lekker te knutselen hier aan de toonbank. Bij mooi weer zaten we geregeld buiten voor de winkel, gezellig met een drankje.’ Mooie tijden, maar ook verdrietige. Louw: ‘Op een ochtend in november 2020 stond de politie aan de deur. Er was ingebroken in de winkel en de ravage was enorm. Dat was een schok, maar dat was nog niet alles. We bleken ineens niet goed verzekerd te zijn, ondanks dat we jarenlang premie betaalden. Het stond er ineens slecht voor, we overwogen om ter plekke de zaak op te doeken.’ Dat dát niet gebeurde is te danken aan hun eigen klanten en collega-ondernemers uit de stad. Door een crowdfunding werd het echtpaar Lakeman met ruim 16.000 euro uit de brand geholpen. ‘Het was hartverwarmend, zegt Louw ontroerd, terwijl hij zijn arm om Thea heenslaat. ‘We besloten om nog even door te gaan. Het goed af te sluiten, voor onszelf en onze klanten.’

Nu zit het er bijna op. ‘Sommige klanten hebben een voorraad besteld, kijk maar,’ wijst Thea. Er liggen inderdaad sloffen sigaretten op de planken, voorzien van naamstickers. Een nieuwe tabakszaak komt er niet in het stadshart. ‘Wat wij nu gaan doen? Wij gaan naar Spanje!’, lacht Louw, zichtbaar genietend van dit vooruitzicht. ‘We gaan eerst heerlijk op vakantie, misschien nemen we wel een appartementje voor langere tijd.’ Thea vult aan:’ We zijn ook gek op fietsen, we gaan in ieder geval met de e-bike op pad. Altijd samen, ja. Wij kunnen niet zonder elkaar, ook niet na 43 jaar lang samen in de winkel op elkaars lip.’

Nieuws

menu