Hermien van der Linden uit Dronten wil blijven helpen

Hermien van der Linden met Maureen Gennard in Colombo, Sri Lanka. Foto: Glynn Gennard

Hermien van der Linden uit Dronten wil met haar stichting Hermiens Helping Hands geld genereren om voedselpakketten te kunnen kopen voor arme gezinnen in Colombo, Sri Lanka. ‘Er speelt zich daar een grote economische crisis af. Ik hoop op veel donaties.’ Voor schoolkinderen in Bangalore, India wil ze kerstcadeautjes regelen.

Ruim veertien jaar geleden vertrokken Hermien en haar man Dik naar Colombo. Dik ging werken op een nieuw te bouwen elektriciteitscentrale en Hermien wilde ‘er niet bij gaan zitten’, zoals ze het zelf zegt. ‘In de St. Andrew’s Scots Church ontmoette ik een lokale vrouw, Maureen Gennard, die voor de kerk sociaal werk deed. Ze bezocht arme gezinnen in de sloppenwijken die hulp nodig hadden en ik ging mee. De hulpvraag was groter dan de kerk aan financiële middelen kon bijdragen.’

Eigen foundation

Dat was de reden dat ik Hermien een kleine eigen foundation startte die ze de naam Hermiens Helping Hands gaf. ‘Die naam was bedacht door de echtgenoot van Maureen. Door donaties die ik kreeg kon ik al snel flink uitbreiden. Ik bezocht opvanghuizen van de Salvation Army (Leger des Heils), die zowel voor kinderen als voor ouderen een thuis bood. Daarnaast kwam ik in aanraking met kindertehuizen waarvan ik nog steeds contact heb met sommige kinderen van toen die nu zelf kinderen hebben en die me nog steeds dankbaar zijn voor wat ik voor hen kon betekenen. Ook kon ik een pre-school voor sloppenwijkkinderen ondersteunen door bijvoorbeeld het kopen van schoolmeubilair, verzorgen van kerstcadeau’s voor de kinderen en voedselpakketten voor de ouders. Overal waar het nodig was kon ik met mijn stichting hulp verlenen met behulp van, soms flinke, donaties.’

Naar Bangalore

Na drie jaar verhuisden Dik en Hermien naar Bangalore, India. ‘Ook daar werkte ik voor een organisatie voor sloppenwijkkinderen, in een kindertehuis en op een school voor kinderen met een beperking. De organisatie was gericht op kansarme gezinnen en kinderen uit de sloppenwijken die er daar ruimschoots zijn. Zo breidde het werk zich steeds verder uit want tussendoor bezocht ik ook nog regelmatig de projecten in Colombo,’ aldus Hermien.

Na vier jaar India vertrok het Dronter echtpaar naar Bangkok en voor korte tijd naar Lima. In 2019, na ruim elf jaar te zijn weggeweest uit Nederland, kwamen Dik en Hermien weer terug in Dronten. Hermien: ‘Nog steeds wil ik me graag inzetten voor de kansarmen in Sri Lanka en India via mensen en lokale organisaties die ik persoonlijk nog steeds goed ken omdat ik daarmee intensieve contacten heb.’

Niet kunnen betalen

In Bangalore is de Yuvalok Foundation als lokale organisatie actief. Meer dan vijftienhonderd kansarme kinderen kunnen naar school waar ze naast onderwijs ook twee maaltijden krijgen omdat de ouders dit niet kunnen betalen. ‘Voor kerst willen ze graag alle kinderen verrassen met een cadeautje dat bestaat uit zeep, lotion, shampoo, een kersttulband en wat snoep. De kosten zijn zeven euro per pakketje.’ Voor informatie www.yuvalok.org.

‘Voor Colombo, waar een grote economische crisis is, wil ik met een paar lokale vrienden geld genereren om voedselpakketten te kopen voor arme gezinnen. Ik hoop op veel donaties,’ aldus Hermien. Wie meer informatie wil kan kijken op www.hermiens.waarbenjij.nu. Wie wil doneren kan dat doen op rekeningnummer NL46 INGB 0008 9724 68 ten name van H.J. Hoogeveen onder vermelding van ‘HHH Kerst 2022’.

Nieuws

menu