Airport Express rijdt in klein kwartier naar Lelystad Airport

Lelystad - Met rolkoffers in de bus leek het net echt: maandagochtend reed de eerste Airport Express naar Lelystad Airport. De bus rijdt in een klein kwartiertje van het centraal station naar de terminal, en dat is sneller dan Eindhoven en Rotterdam.

Uniek moment

De Airport Express zal worden uitgevoerd door Arriva, die als beste uit de aanbesteding is gekomen. Arriva krijgt een concessie voor de komende tien jaar. ‘En dat is best wel een unieke concessie. De meeste gaan over routes die je kent. Maar in dit geval weten we nog niet wanneer de bus gaat rijden en is de infrastructuur, zoals een aparte busbaan, ook nog niet klaar. Dat wordt nog een spannende klus, maar er kan op 1 april volgend jaar wel gestart worden. En daar gaan we nog steeds vanuit,’ zei gedeputeerde Jop Fackeldey maandagochtend.

De eerste bus maandag markeerde wat hem betreft dan ook een uniek moment. ‘Voor het eerst met de bus vanaf station Lelystad Centrum naar de nieuwe terminal en voor het eerst met passagiers.’ Een mooi moment ook om even bij stil te staan bovendien. ‘Want alle partijen aan deze kant van de streep gaan gewoon door. We kunnen gewoon open per april volgend jaar, ook al zijn er allerlei anderen die roepen “Dat gaat niet gebeuren!”. Dit is een mooi signaal daar tegenover.’

Duurzaamheid

En natuurlijk ging het maandagochtend om een elektrische bus, zoals die straks ook de lijndienst gaat vervullen. ‘Dat past bij de duurzame manier waarop deze luchthaven gebouwd is,’ meent Airportdirecteur Hanne Buis. ‘Iemand vroeg me laatst waarom we dan niet een station onder de luchthaven hebben gebouwd, maar zover zijn we nog niet. Het is wel fijn om hier vandaag al de eerste rolkoffers te zien.’

Anne Hettinga, CEO bij Arriva Nederland, zegt dat er bewust is gekozen voor een elektrische bus. ‘Arriva is een financieel gezond bedrijf, al jarenlang. Dat maakt dat we onze doelstellingen hebben kunnen aanpassen. Het gaat niet alleen om winst, maar ook om duurzaamheid, diversiteit en maatschappelijk verantwoord ondernemen. Dat zijn zaken waar we serieus werk van maken, in de hoop en overtuiging dat dat ook een stimulans zal zijn voor andere bedrijven binnen en buiten onze branche om ons te volgen.’

Gesigneerde miniatuurbus

In eerste instantie staan er twee harmonicabussen klaar om passagiers te vervoeren van en naar de luchthaven, met een derde bus op de achtergrond.

De vier bij de concessie betrokken partijen, Arriva, de provincie, de gemeente en Lelystad Airport, zetten maandag hun symbolische handtekening onder de deal. Niet op een formulier, maar op een miniatuurbus. Een elektrische miniatuurbus, vanzelfsprekend.