Beoogd burgemeester maakt kennis met Dronten

Dronten – De beoogde nieuwe burgemeester van Dronten heeft donderdagochtend, samen met zijn vrouw, kennisgemaakt met de pers in Flevoland. In de raadszaal, waar hij straks de voorzittershamer zal hanteren, was er een bescheiden persconferentie.

Woendagavond werd bekend dat de gemeenteraad de 54-jarige Jean Paul Gebben voordraagt als de nieuwe burgemeester van Dronten. Hij was van 2007 tot 2016 burgemeester van de gemeente Renkum en van 2107 tot 2018 waarnemend burgemeester van de gemeente Losser. In Renkum moest hij destijds zijn functie neerleggen, nadat hij tijdens piketdienst was gaan stappen met zijn zoon en in kennelijke staat verkeerde. Een smetje op het blazoen, maar daarover straks meer.

Achtbaan

Gisteravond sprong Gebben in ieder geval een gat in de lucht, toen de voorzitter van de vertrouwenscommissie hem opbelde en vroeg ‘Spreek ik met de nieuwe burgemeester van Dronten?’ ‘Het is een rollercoaster waar je vervolgens in beland, maar dat zijn jullie in Dronten wel gewend,  achtbanen. Er komt ontzettend veel op me af, ik kreeg gisteravond al heel veel appjes en berichten van vrienden en bekenden. En later op de avond stond de vertrouwenscommissie op de stoep, om me te feliciteren.’

Het oosten

Gebben zal de komende tijd gebruiken om zich te oriënteren in en op Dronten. De beoogde installatie is op 14 juni. ‘Dat is wel lang wachten. Maar goed, dat geeft me in ieder geval de tijd me goed voor te bereiden. Ik zal de komende tijd vaak in Dronten te vinden zijn.’

Gebben is geboren en getogen in Hengelo en heeft veel van zijn werkzame leven in Overijssel doorgebracht: bij de gemeente Kampen, Zwolle en Enschede. Daarnaast is hij dus lange tijd burgemeester van het Gelderse Renkum geweest. Eerste vraag is dan of hij zich in Dronten meer in het oosten of het westen van Nederland voelt? ‘Ha, dat is een goede vraag. Nou, volgens mij heeft Dronten meer de sfeer van het oosten. Dat is in ieder geval een cultuur die goed bij mij past.’

Uitdagingen

Wat spreekt hem aan in Dronten? ‘Eén van de eerste dingen die mij aansprak in de profielschets voor de nieuwe burgemeester is dat er werd gesteld dat in Dronten de natuur niet ten koste van alles moet wijken voor de economie. Dat vind ik mooi: als natuur een ‘unique selling point’ is, moet je dat ook bewaken. Verder heb ik begrepen dat ondermijning en criminaliteit (criminele netwerken die infiltreren in maatschappij, bedrijfsleven en politiek) ook op de politieke agenda staat, en dat heeft zeker mijn aandacht. En Dronten heeft het grootste evenemententerrein van Nederland. Met een aantal mooie festivals. Dat biedt voor een burgemeester veel uitdaging, ook op het gebied van openbare orde en veiligheid.’

Of hij zelf wel eens op Lowlands is geweest? ‘Nee, maar u zou zich verbazen over mijn muzikale smaak. Die is heel breed. Van Iron Maiden tot Schubert.’

Collega Onno

Of hij het wel eens met de burgemeester van Enschede over Dronten heeft gehad? ‘Nee, maar ik weet waar u op doelt. Onno van Veldhuizen is de zoon van Eppo van Veldhuizen, de eerste burgemeester van Dronten. In de tijd dat ik in Enschede werkte, was hij dat nog niet. Maar we kennen elkaar wel, dus het zal nu zeker een keer ter sprake komen.’

Thuis voelen

Jean Paul Gebben is getrouwd met Sanne Gebben-Mors. Hij heeft een zoon en een dochter uit zijn eerste huwelijk. Beide kinderen studeren en zijn het huis al uit. De kinderen van Sanne, ook een zoon en een dochter, zijn 15 en 11 jaar oud en wonen nog thuis.

Het gezin zal nu op zoek gaan naar een woning in Dronten. ‘Sanne zat gisteravond al even op Funda te kijken, maar heeft standaard ingesteld dat woningen van voor bouwjaar 1940 moeten zijn. Tja, dan vindt je dus niets in Dronten.’ Toch denkt hij dat het gezin zich thuis zal gaan voelen hier. ‘We komen uit Twente en het Salland. Dat is een plattelandsomgeving met dorpen en kernen. Dat is hier ook zo: Dronten met een kleine 30.000 inwoners, als hart met veel voorzieningen, en daaromheen drie kernen. Verder is het belangrijk je ergens op je plek te voelen. Want als iets niet bij je past, word je wel heel erg ongelukkig. En dat werkt altijd twee kanten op, want dan zijn mensen ook niet blij met jou…’

Smet

Tot slot dan toch nog even over die smet: het opstappen in Renkum. Gebben was een avond aan het stappen in Arnhem, met zijn zoon, terwijl hij als burgemeester piketdienst had. Dat was op de gevoelige plaat vastgelegd: iemand had een foto gemaakt van hem en een 17-jartig meisje, dat hem overeind hielp toen hij was gevallen. In de affaire die volgende, draaide hij om de hete brij heen door te stellen dat hij niet wist dat hij piketdienst had. Dat leverde een politieke crisis op, waarbij de gemeenteraad van Renkum het vertrouwen in hem verloor en hij opstapte.

‘Ik heb daar veel van geleerd. Ik heb een fout gemaakt en ben daar ook zwaar voor gestraft. En ik beloof dat ik zo’n fout nooit weer zal maken. Ik heb mijn benoeming daarna als waarnemend burgemeester van Losser enigszins als een rehabilitatie ervaren. Van fouten moet je leren. In Losser zei iemand tegen me ‘Als we iedereen die een fout maakt zouden ontslaan, is iedereen in Nederland werkeloos’.  Ik heb er van geleerd.’

Vakantie afbreken

Dan rest er alleen nog een praktisch probleem. ‘Ik zal mijn vakantie in Frankrijk eerder moeten afbreken om naar de Meerpaaldagen te kunnen.’ Maar ook voor die tijd zult u Jean Paul Gebben zomaar tegen kunnen komen in Dronten. Onze nieuwe burgemeester, als het de Koning betaamd.