Ex-werknemers willen geld van Zorggroep

Zwolle – De lange strijd voor behoud van werk door ex-werknemers van de Zorggroep Oude en Nieuwe Land (ZONL) kreeg donderdag in de rechtszaal een staartje. Niet behoud van werk maar de roep om een financiële vergoeding stond nu centraal.

Via de kantonrechter eisten 122 ex-werknemers van de zorggroep een zogeheten transitievergoeding. Na ontslag bij ZONL eind 2016 vonden 113 van hen een nieuwe baan bij een van de zes zorgondernemingen die de aanbesteding in de gemeenten Noordoostpolder, Urk en Steenwijkerland wonnen. Ze menen recht te hebben op deze vorig jaar wettelijk ingestelde vergoeding omdat ze of in loon of in uren achteruit zijn gegaan. Diverse advocaten gaven daar donderdag in de volle rechtszaal voorbeelden van. Zo viel een werknemer terug van 24 uur werken per week naar 7,5 uur. Anderen kregen een lager salaris.

Dit geschil kent een bewogen geschiedenis. Het begon in 2014 toen de drie genoemde gemeenten besloten geen geld meer beschikbaar te stellen voor huishoudelijke zorg. In totaal 360 banen stonden op de tocht. De FNV nam het op voor de werknemers en wekenlang stond er een tent in de achtertuin van het gemeentehuis in Steenwijk. Er werden vragen gesteld in de Tweede Kamer want de situatie voor de werknemers in de gemeenten Noordoostpolder, Urk en Steenwijkerland was penibel. Staatssecretaris Van Rijn greep in en stelde geld beschikbaar. 'Onder grote druk' werd een verlenging van 2 jaar bewerkstelligd, zei advocaat Frans Landstra namens ZONL. De zorggroep leed vervolgens maandelijks 50.000 euro verlies om die afspraak na te komen. ,,Al 2 jaar was duidelijk voor de medewerkers dat ZONL zou stoppen. Het kon niet uit. De marge was te klein.''

Per 1 januari dit jaar namen zes partijen de contracten over. Maar 122 ex-werknemers menen recht te hebben op een transitievergoeding. Volgens vakbondsbestuurder Riek van Kampen is vorig jaar niet voor niets wettelijk een transitievergoeding ingesteld. Deze is bedoeld voor mensen die hun baan verliezen en 'in transitie' zijn naar een volgende werkgever. Ze kregen ontslag van ZONL maar hadden het geluk dat zorgverlener PGVZ de meeste van hen een nieuwe baan kon aanbieden. ,,Maar het gaat veelal om dames met lange dienstverbanden. Die gingen terug in aantal uren of in loon.'' Dat PGVZ de werknemers een-op-een overnam van ZONL zodat er geen recht zou zijn op een transitievergoeding, is niet waar, zegt Van Kampen. ,,ZONL heeft haar werknemers ontslagen. Ze zag er geen heil meer in vanwege de lage vergoedingen van de gemeenten voor dit werk.'' Er is geen sprake van dat een andere zorgverlener een deel van de onderneming van ZONL overnam, zei mr. Josee Houben namens FNV. ,,De arbeidsovereenkomsten zijn op 31-12 vorig jaar beëindigd. En pas in januari kregen ze contracten van andere zorgverleners.'' 

Advocaat Landstra vond het zuur dat ZONL nadat ze zo nadrukkelijk haar maatschappelijke verantwoordelijkheid nam, nu geconfronteerd wordt met deze eis. ,,113 van de 122 verzoekers doen nu vrijwel hetzelfde werk, voor dezelfde uren en met dezelfde cliënten.''

Onduidelijk is wanneer de kantonrechter precies uitspraak doet. Aanwezige ex-werknemers van ZONL gaven uitdrukkelijk aan snel duidelijkheid te willen. Als ZONL moet betalen, gaat het mogelijk om een totaalbedrag van 1,2 miljoen euro.

Door Michiel Satink