Wellerwaard: 'Het voelt alsof we op vakantie zijn'

Emmeloord - Ver weg op vakantie? Waarom? Noordoostpolder en Urk hebben alles in huis voor een leuke, actieve en gezellige zomer. Deze week aflevering 3: de Wellerwaard.

Tekst: Francisca de Jonge

Het water van de Wellerwaard glinstert in de fel schijnende zon. Op het strand spelen kinderen op de verschillende speeltoestellen, terwijl hun ouders op handdoeken liggen te lezen of zonnen. Twee oudere vrouwen uit Emmeloord zijn juist actief bezig op deze zonnige zaterdagmiddag. Zij fietsen een rondje door de polder, maar pauzeren eerst even voor een ijsje.

Alle kanten op

‘We fietsen hier vaker langs, het is een mooi gebied. Een echte aanwinst’, zegt één van hen, terwijl ze neerstrijken op de bank van een picknicktafel. ‘We hebben de hele aanleg van de Wellerwaard gezien. Nu kunnen we er eindelijk van genieten. Ik vind het een heel goed idee, zo’n recreatieplas in de buurt van Emmeloord. Zoiets hadden we hier nog niet.’

Haar vriendin vult aan: ‘Ik vind het mooi dat je met de fiets zoveel kanten op kan. We wilden eerst een heel ander pad nemen, maar dat was erg hobbelig en ruig dus niet zo geschikt voor ons. Achteraf maar goed, want dan hadden we dit ijskraampje niet ontdekt.’

De ijskar is van Natascha Hoeboer uit Rutten, ze is door de gemeente gevraagd om aan het strand ijs en ander lekkers te verkopen. ‘Tot nu toe is het telkens redelijk druk, hoewel we meer mensen zagen voordat er blauwalg werd ontdekt in het water’, vertelt ze. ‘Dat is inmiddels weer helemaal weg, maar mensen zijn toch nog terughoudend. Dat is jammer.’

Veel speeltoestellen

Irma Kuin uit Emmeloord en haar dochtertje maken zich niet druk. Zij zijn verwikkeld in een waterspel met een bal. ‘We zijn hier regelmatig te vinden’, zegt Kuin lachend, terwijl haar dochter haar nat spettert. ‘Voor haar is het natuurlijk super. We hebben wel een zwembad in de achtertuin, maar dat is niet hetzelfde als het strand.’

Binnen tien minuten aan het strand

De Wellerwaard is iets wat Kuin als Emmeloordse nog miste. ‘Eerder gingen we naar Netl of Lemmer, maar dat is allebei verder weg. Je moet er een dag voor uittrekken. Nu kunnen we gewoon in de auto springen en zijn we binnen tien minuten aan het strand. Het is ook rustiger dan bijvoorbeeld Lemmer, wat ik zelf wel prettig vind. Ze hebben hier een beetje een scheiding aangebracht, een rustiger stranddeel voor de mensen die dat prettig vinden en dit deel met speeltoestellen dat wat meer op kinderen is gericht.’

Naast strandgangers en fietsers ziet Natascha Hoeboer veel wandelaars. ‘Mensen die met hun hond wandelen of de Burchttocht gaan lopen. Soms vervolgen ze hun tocht langs de Casteleynsplas, of gaan ze nog even pootjebaden in het water. Verder zien we wel eens groepen jongeren, die hier volleyballen, voetballen of gewoon een middag op het strand hangen. Je kunt zo’n dagje Wellerwaard afsluiten met een barbecue op de speciale barbecue-plaatsen.’

Waterpomp

Bij de speeltoestellen doen Laura Keijzer uit Kraggenburg en Sybren Folkerts uit Urk verwoede pogingen om water uit een waterpomp te krijgen. ‘Hij doet het niet,’ roept Keijzer lachend. Ze ploffen daarom maar weer neer op hun handdoek.

‘Ik hoorde vorig jaar van de aanleg van Wellerwaard en laatst dat het klaar was, dus besloten we vandaag dat we maar eens moesten gaan kijken. Het is erg mooi geworden.’ Folkerts denkt dat het natuurgebied een aanwinst is voor de polder. ‘Vooral voor de mensen uit Emmeloord. Die hadden nog niet echt een strand of zoiets. Dit is een mooie plek om een zomerdag door te brengen.’

Zandkasteel

Niet ver van het stel af bouwt Bart Willems uit Emmeloord met zijn dochter een zandkasteel. ‘Hee, mijn toren!’ zegt hij quasi verontwaardigd, als ze met een schepje op zijn deel van het paleis slaat.

Het meisje giert van het lachen. Zijn echtgenote Jolanda Willems kijkt glimlachend naar het tafereel. ‘Voor de kinderen is dit geweldig. Het is de eerste keer dat we hier zijn en ze waren zo enthousiast. Eerder gingen we niet zo vaak naar het strand, omdat er niet echt iets in de buurt was dat erop leek. Nu kunnen we als het warm is gewoon naar Wellerwaard rijden.’

Schone wc’s

Het is inmiddels later in de middag en naarmate de temperatuur stijgt, verschijnen er steeds meer mensen op het strand van Wellerwaard. Een vrouw uit Emmeloord zit samen met haar zoon te genieten van de zon. ‘Mijn man en andere zoon banjeren ook nog ergens in het water rond. Ik vind het heerlijk dat we dit nu in de buurt hebben.

Het gebied is prachtig, er zijn schone wc’s en douches en de kinderen kunnen spelen. Wat wil je nog meer?’ zegt ze. ‘We zijn net terug uit Italië, maar zo op het strand aan het water voelt het alsof we nog op vakantie zijn.’

Lees meer in ons dossier Wellerwaard.