Dronter aardappels gaan de wereld over als friet

Dronten - Zijn aardappels gaan de hele wereld over als friet. Van Hong Kong tot Spanje en van Saoedi-Arabië tot Singapore. Teler Philip Kroes van FarmCoaching uit Dronten krijgt regelmatig enthousiaste reacties van mensen die zijn piepers eten. ‘Laatste appte nog iemand uit Hong Kong dat hij de friet zo lekker vond. Ja, dat maakt je wel trots.’

De Amerikaanse fastfoodketen Five Guys is een van Philips klanten. ‘Opgericht door een echtpaar dat geld had gespaard voor de studie van de kinderen, maar die bleken niet zulke studiebollen. Dus begonnen ze in 1983 een restaurant. Het concept is dat alles vers moet zijn en zeker voor die tijd was dat erg vooruitstrevend’, vertelt de teler.

In ieder filiaal van Five Guys hangen bordjes waarop staat dat de frietjes zijn gemaakt van aardappels uit Dronten. Ze komen van de akkers van Philip of van een van de andere veertien telers in Oostelijk Flevoland en de Noordoostpolder, waar hij inmiddels mee samenwerkt. De tijd dat hij het alleen af kon, ligt namelijk al even achter hem. De aardappels worden geëxporteerd naar landen als Frankrijk, Spanje, Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland, Italië, Dubai, Koeweit, Qatar, Singapore, en Hong Kong.

[De tekst gaat verder na de foto]

Zeebodem is perfect

In de uitgestrekte, vruchtbare en jonge polder groeien verschillende aardappelrassen. Van de vastkokende Agria, de kruimige Irene tot dé frietaardappel Innovator. De akkers van Philip staan vol Innovators. ‘Die zijn goed bestand tegen de grillen van het Europese klimaat’, legt hij uit.

De voormalige Zuiderzee is het walhalla voor frietaardappelen. De zeebodem zit bomvol calcium en dat komt de kwaliteit en houdbaarheid alleen maar ten goede. ‘We leveren tussen mei en juli altijd nog aan Engeland, omdat wij onze aardappelen nu eenmaal beter kunnen bewaren. Flevoland biedt niet alleen ruimte om te ondernemen, je hebt hier ook bijna nooit misoogsten omdat de akkers niet verzuipen of verdrogen.’

Amerikanen in Flevoland

Philip kreeg in de beginjaren veel Amerikanen op bezoek. Zij wilden met eigen ogen zien waar hun friet vandaan kwam. Lachend: ‘Ik heb Flevoland flink gepromoot. Dan legde ik uit dat we hier op de zeebodem leven. Die gezichten! Of we reden over de dijk. Zij vonden het heel gek om dan zo dicht bij het water die akkers te zien.’

De enthousiaste aardappelteler runde van oudsher een akkerbouwbedrijf op de oude zeeklei in de buurt van Rotterdam, maar dat moest plaatsmaken voor natuur. Hij streek 18 jaar geleden in Oostelijk Flevoland neer. Een bewuste keuze. ‘De maagdelijkheid van slechts 40 jaar boeren sprak me aan. De ontwatering is hier super, net als de verkaveling en je kunt hier beregenen.’ Hij verloor zijn hart aan het nieuwe land.

[De tekst gaat verder na de foto]

Opnieuw beginnen

Hij voelde zich meteen welkom. ‘Dat past ook wel bij de historie van Flevoland: na de inpoldering kwamen mensen uit alle windstreken naar het nieuwe land. Helemaal vanaf nul beginnen. Dat deden wij ook. Daar heb ik geen seconde spijt van.’

Sjeiks

De Amerikaanse fastfoodketen Five Guys opende in 1986 het eerste restaurant. Na een misoogst in Engeland, gedoe met licentierechten van het aardappelras Innovator en vele omzwervingen kwam het Amerikaanse bedrijf in 2013 uit in Dronten. Vanaf toen ging het snel. Philips aardappels gaan inmiddels de hele wereld over. En de Flevolandse teler ook. Zo was hij bij de opening van Five Guys van de sjeiks in Dubai en Saoedi-Arabië. Five Guys heeft wereldwijd vestigingen, waarvan ook eentje in Almere.

www.inflevoland.nl