Lelystadse karter Quinten van Leeuwen ongenaakbaar in Genk

Lelystad - Quinten van Leeuwen (9) heeft afgelopen weekeinde zijn visitekaartje afgegeven op het kartcircuit van Genk. De talentvolle karter uit Lelystad won iin België alle drie heats in de klasse Mini Parilla Nationaal-klasse.

De races speelden zich voor het grootste deel af op een nat circuit. 'Ik ben goed op een natte baan,' aldus de winnaar. 'Maar ook op een droge baan, hoor. Drie keer winst. Dat voelt heel fijn. Ik weet niet goed wat ik er nog meer over moet zeggen.'

Ineens een fout

In de eerste heat startte Quinten vanaf P2. 'De jongen voor mij maakte ineens een fout. Dat was mooi meegenomen. Ik kon daardoor die eerste heat nog winnen.'

Quinten wist in de openingsronde van de tweede heat direct een gat te slaan ten opzichte van de concurrentie. Dat gat werd wel kleiner naarmate de race vorderde, maar de Lelystadse karter behield de leiding. 'Ik heb vaak in de regen getraind,' verklaarde hij zijn uitstekende optreden in moeilijke omstandigheden.

Goede regenrijder

Quinten is naar eigen zeggen een goede regenrijder. 'Als de kart maar goed is afgesteld. Ik houd niet van half-half. Het moet of nat zijn of droog. Nee, het was niet zo dat ik hoopte op regen. Toen ik hoorde dat het zou gaan regenen, had ik daar geen gedachten bij. Eerlijk gezegd maakt het me allemaal niet veel uit. Je moet toch aan de bak.'

In de derde heat startte Quinten vanaf pole, maar niet bepaald op een soepele wijze. 'De motor viel uit,' zei de leerling van basisschool Leonardo in Harderwijk. 'Ik lag daardoor even tweede. Of ik in paniek raakte? Nee, ik was niet bezorgd, ik kreeg van achteren een zetje waardoor de kart weer ging lopen.'

Weer aan de leiding

In de laatste bocht maakte de jongen voor Quinten een foutje en kwam de Lelystadse karter weer aan de leiding. 'Ik heb die race wel wat rustiger gereden, vanwege de regen. Nou, de andere rijders kwamen niet dichterbij. Het was dus een goede keuze om het wat rustiger aan te doen.'

Quinten heeft nu vakantie tot eind augustus, maar die staat in het teken van de kart. Komen weekeinde rijdt Quinten de derde ronde van de IAME Euro Series in het Italiaanse Castelletto. Het wordt niet gemakkelijk daar. 'Europees wordt er veel meer van je gevraagd. Het niveau is er natuurlijk heel anders dan het niveau in het NK. Ik moet er wel aan wennen.'

Niet te vergelijken

Het is ook echt niet te vergelijken met het NK, zegt hij. 'We zien het EK dan ook vooral als een leerjaar. Ik wil dit seizoen een keer de top tien halen. En volgend jaar gaan we voor de top drie. Nationaal wil ik het kampioenschap winnen. Ik sta dik aan de leiding in het algemeen klassement.'