Afscheid van burgemeester Henry Meijdam, een waarnemer in oorlogstijd

Lelystad - Hij was toch een beetje burgemeester in oorlogstijd: Henry Meijdam werd op 1 oktober vorig jaar waarnemend burgemeester van Lelystad, na het vertrek van Ina Adema. Middenin de coronacrisis probeerde hij de stad en de politiek in rustig vaarwater te geleiden.

Een hectische tijd, waar hij met een zwaar gemoed maar ook veel mooie herinneringen afscheid van neemt. Vandaag wordt hij uitgeluid, donderdag wordt Mieke Baltus als nieuwe burgemeester geïnstalleerd.

Verknocht

‘Ik ben toch verknocht geraakt aan Lelystad,’ zegt Meijdam, terugblikkend op de afgelopen negen maanden. ‘En het blijft lastig het stokje over te geven aan iemand anders, omdat je toch benieuwd bent hoe bepaalde dingen zullen gaan of aflopen.’

Mooie ontmoetingen

Als prettigste herinneringen noemt hij toch de ontmoetingen met Lelystedelingen, ook al waren die door de coronapandemie spaarzamer dan normaal. ‘Bijvoorbeeld een bezoek aan URBN Village, waar creatieve en inspirerende jonge mensen elkaar ondersteunen, maar ook de stad vooruit helpen. Het zou in dat opzicht goed zijn als Lelystad academisch onderwijs zou krijgen. De dwarsheid, eigenzinnigheid en soms eigenwijsheid van jonge mensen wordt door sommigen wel eens als lastig ervaren, maar dat is onzin. Dat helpt mensen en een stad juist vooruit, dat heb je nodig.’

Meijdam noemt ook het bezoek aan een lagere school, waar kinderen middels een project bezig waren met het bestrijden van cybercriminaliteit. ‘Niet alleen het enthousiasme van de kinderen, maar ook die van een onderwijzeres, die in een wijk waar onderwijs het soms moeilijk heeft kinderen weet te inspireren en vooruit te helpen.’

Lelystad Airport

Meijdam noemt ook de manier waarop ondernemend Lelystad de handschoen oppakt als het gaat om de groei van de stad, investeringen in Lelystad-Oost en het vliegveld. ‘En dan bedoel ik niet alleen bedrijven, maar ook allerlei instellingen en organisaties. Het enthousiasme over en het geloof in het vliegveld blijft bijvoorbeeld enorm groot. Ik ben overigens een groot voorstander van Lelystad Airport, maar het tempo waarin de opening plaatsvindt is hemeltergend. De stad schreeuwt om de volgende stap. Die zet men zelf, met Lelystad Next Level, maar het vliegveld hoort daar ook bij. De stad kan daar enorm van gaan profiteren. Niet alleen met mensen die vanuit Lelystad ergens naartoe vliegen of hier landen om verder te gaan. Het kan een enorme stimulans zijn voor de verblijfsindustrie. In dat opzicht zou ik graag zien dat er een mooi museumkwartier verrijst aan de kust, dat Batavia Stad blijft groeien en dat het Stadshart haar kansen kan grijpen als het gaat om mooie winkels en prettig uitgaan.’

Enorm veel kansen

Meijdam gelooft in Lelystad. ‘Er zijn weinig steden in Nederland waar ik zoveel kansen zie. De kunst zal nu zijn die te verzilveren.’ Daarbij heeft Meijdam nog wel een flinke boodschap aan de plaatselijke politiek. ‘Het gekissebis en geneuzel moet dan wel met een grote zwaai in de vuilnisbak verdwijnen. Niemand zit te wachten op kissebissende politici. Deze stad heeft juist politici nodig die de stad vooruit willen helpen. Natuurlijk: jij hebt gelijk in jouw opvatting en ik heb gelijk in mijn opvatting. Maar niemand schiet er iets mee op als we daar alleen maar in volharden. Goed besturen is de kunst van het inleveren van het eigen gelijk ten gunste van het collectieve belang. Ook politieke minderheden moeten zich herkennen in besluiten. Een meerderheid moet niet alles er doorheen drukken omdat men dat kan. Politieke opvattingen die vooral uiteensplijten maken de bestuurbaarheid van deze stad uitermate complex.’

Het is een stevige boodschap, toch ziet Meijdam het redelijk zonnig in. ‘Grote dossiers komen toch redelijk ongeschonden door de raad. Verder was ik er geen voorstander van dat de gemeenteraad weer fysiek ging vergaderen, met het oog op de risico’s die dat wat betreft corona oplevert. Maar ik zie wel dat het de politieke omgangsvormen ten goede komt. Want ik vind dat die wel verbeterd zijn. Het moet tenslotte gaan om de inhoud, en dat is steeds meer het geval. Je ziet dat politici elkaar scherp kunnen bevechten in het debat, maar daarna wel samen een biertje drinken. Dat valt weg als je via internet vergadert, dus ik ben blij dat dat nu weer terugkeert. Dat neemt niet weg dat ik wel zie dat procedures een hoofdrol spelen in het debat, waar ik liever zou zien dat het om de inhoud gaat. Veel plannen in Lelystad zijn lang in ontwikkeling, maar op een gegeven moment moet je ook in de uitvoering belanden. Daarom zeg ik: pak deze mand met kansen aan en ga ze uitvoeren!’

Dieptepunten

En, los van de politieke omgangsvormen, de verder altijd onvermijdelijke vraag: wat waren de dieptepunten? ‘Met afgrijzen op één staat natuurlijk de coronacrisis. Dat was een aanslag op de vitaliteit en de levenskracht van de stad. Mensen die elkaar ontmoeten en inspireren, daar ontstaat nieuwe levenskracht. Dat viel voor een deel weg. Maar door de coronatafels van de gemeente op allerlei thema’s hebben we elkaar ook op een nieuwe manier ontmoet en geholpen. Er zijn mensen die door de coronacrisis overboord zijn gevallen, maar er zijn ook mensen die we met z’n allen overeind hebben weten te houden.’

En natuurlijk: de ontvlambare stof in de Punter, waardoor een deel van de wijk ontruimd moest worden. ‘Het is ongekend wat een explosieve stof die door nog steeds onbekende oorzaak in het riool terecht is gekomen teweeg kan brengen. Toch ben ik ook trots op hoe de hulpdiensten daarmee zijn omgegaan en hoe die hebben samengewerkt. Natuurlijk, er zijn altijd dingen die beter hadden gekund of gemoeten. En daar moeten we van leren. Maar dat doet niets af aan het feit dat deze omvangrijke crisis op een professionele manier is aangepakt.’

Stad met uitdagingen

Meijdam is een positief mensen en dat betekent dat vooral de mooie herinneringen boven komen drijven. ‘Zoals die stoeptegels tegen zinloos geweld. Ik vind het mooi om te zien dat mensen die niets met de politiek hebben wel in actie komen tegen een maatschappelijk onrecht, zoals zinloos geweld. Verder ben ik ook heel benieuwd hoe het zal gaan met Porteum, de nieuwe middelbare school. Ik zie dat daar prachtige kansen ontstaan voor kinderen om hun talenten volop te ontwikkelen, omdat ze zowel kunnen doorstromen als zich zijwaarts kunnen ontwikkelen.’

En zelf, wat zijn z’n eigen toekomstplannen? ‘Oh, die zijn nog niet in beton gegoten. Ik ben waarnemend burgemeester geworden om te kijken of ik dat nog zou kunnen en of ik het nog leuk zou vinden. Ik ben er toch enige tijd uit geweest, uit het openbare bestuur. Maar ik heb ontdekt dat ik er nog wel mijn bijdrage aan kan leveren en dat ik er ook ontzettend veel lol in heb. En ik gedij beter in een omgeving waar nog veel dingen moeten gebeuren, waar uitdagingen en kansen liggen, dan in een omgeving waarin je vooral op de winkel moet passen. Dus ik hoop dat iemand deze open solliciatie leest…’