Quinten van Leeuwen wint

Lelystad - Hij was de laatste tijd al erg snel, dus het was niet echt een verrassing dat Quinten van Leeuwen de tweede ronde van de GK4 Kart Series won.

De pas negenjarige coureur uit Lelystad pakte in de eerste race de derde plaats, in de tweede race de tweede plaats en tijdens de derde en laatste race kwam hij als eerste over de finish, waarmee hij winnaar werd van het dagklassement in de Mini Parilla nationaal-klasse.

Eerste plaats voelt lekker

‘De eerste plaats, dat voelt lekker,’ zei een opgetogen Quinten na de races. ‘Ik had het wel een beetje verwacht, want het gaat de laatste tijd goed. Ik ben als rijder heel erg gegroeid. Nu gaat het heel snel. Ik heb veel getraind, ik krijg ook veel tips van mijn team. Hoe je een bocht moet nemen, waar je moet remmen.’

Zoals met alles kun je dus ook over karten zeggen: oefening baart kunst. Dat zorgde ervoor dat Quinten al in de trainingen een goede snelheid aan de dag legde. ‘Ik bleef één keer maar vijf duizendsten van een seconde achter de snelste. Dat kwam omdat hij een slipstream had en ik niet.’

Duizendste sneller

Ongelooflijk genoeg was hij daarmee ‘pas’ de derde snelste. De nummer twee in de training was in die sessie slechts een duizendste sneller geweest. Het gaf aan hoe dicht de concurrentie op elkaar zat. Ook in de kwalificatie. Daarin denderde Quinten naar een tevredenstemmende derde tijd.

Het betekende dat hij in race één als derde mocht starten. ‘We hadden alleen geen regenafstelling, dus we gleden alle kanten op,’ zei de talentvolle Flevolander over die race. ‘Ik heb een rijder ingehaald en daarna heeft iemand mij weer ingehaald. Uiteindelijk ben ik als derde geëindigd.’

Natte baan

Race twee ging ook goed, al had hij op een natte baan weer te maken met een kart die veel gleed. ‘Bij de tweede race ging ineens iedereen buitenom voorbij. Daardoor zakte ik een paar plaatsen terug.’

Quinten liet zich niet kisten en haalde hen één voor één terug in, totdat hij weer op de derde plaats kwam te rijden. De nummer één en twee inhalen lukte helaas niet meer. ‘Maar iemand voor me had een klikbumper, dus ben ik als tweede geëindigd.’

Beste voor het laatst bewaard

Quinten had het beste voor het laatst bewaard, zo bewees hij in de derde race van de dag, waarvan het resultaat de daguitslag bepaalt. ‘Ik ben als tweede gestart en heb de nummer één meteen bij de start buitenom ingehaald. Ik heb daarna goed gas gegeven en toen reed ik bij hem weg omdat hij geen slipstream meer had.’ Zo kwam hij uiteindelijk juichend over de finish: de buit was binnen; winnaar van het dagklassement.

Zelfvertrouwen

Die zege bracht Quinten natuurlijk het nodige zelfvertrouwen. Met het oog op zijn volgende race, de tweede ronde van de IAME Euro Series op het Spaanse circuit van Zuera, was dat natuurlijk een opsteker. Hij wil er zo goed mogelijk voor de dag komen. ‘We gaan er woensdag voor het raceweekend al trainen. Ik hoop op een plek in de top vijftien.’