Column Kees Bakker | Politieke keuze

Lelystad - Je zou kunnen zeggen dat de Lelystadse politiek Russische roulette speelt als het gaat om de bioscoop in Lelystad.

Dwars liggen

Je zou kunnen zeggen dat de Lelystadse politiek Russische roulette speelt als het gaat om de bioscoop in Lelystad. Eindelijk wordt die gebouwd, eindelijk is er een exploitant die er niet alleen een bioscoop, maar ook allerlei andere leisurevoorzieningen wil uitbaten, ga je dwars liggen voor de vraag of daar ook een casino mag komen.

Enorme groeiambitie

Ik vind ook niet alle argumenten tegen de komst van een derde gokhal naar Lelystad overtuigend. Ik snap dat je principieel tegen casino’s kunt zijn, maar of je er dan twee of drie hebt in je stad, een stad die bovendien een enorme groeiambitie heeft? Zal een derde casino zorgen voor meer gokverslavingen? Dat lijkt me niet. Als je al in twee andere casino’s terecht kunt, heb je alleen meer keuze bij drie.

Vreemd argument

Dat een casino liever niet in een Stadshart thuishoort, vind ik ook een vreemd argument. We zijn vandaag de dag geneigd alles wat we niet leuk vinden of waar we een beetje bang voor zijn weg te stoppen aan de randen van de stad. Maar kom op: in de Tjalk, middenin de stad, zit al tientallen jaren een casino, zonder noemenswaardige overlast, zonder dat we daar nu spreken over een slechte uitstraling of verloedering.

'Schaarse vergunning'

Toch heeft de gemeenteraad ook gelijk in haar volharding het bij twee casino’s te willen houden. Ten eerste is er sprake van een ‘schaarse vergunning’ als het gaat om het aantal casino’s. Dan is het niet aan ondernemers om dat beleid te verruimen of ter discussie te stellen, dat is aan de politiek. Ten tweede zit er net een nieuw casino in Lelystad, aan het Larserplein, die bovendien een plek gaat krijgen in het nieuwe Van der Valk-hotel. Dan zou het niet netjes zijn naar zo’n ondernemer, die uitgaat van twee casinovergunningen in de stad waar hij zich vestigt, in korte tijd een derde vergunning toe te staan.

Beter verdienmodel

Bovendien hoeft dit de komst van een bioscoop echt niet te blokkeren. Natuurlijk levert de toevoeging van een casino aan een formule met allerlei andere voorzieningen naast een bioscoop een beter verdienmodel op, maar het hangt echt niet alleen af van een casino. De ondernemer in kwestie is slim en handig genoeg om hier iets op te verzinnen om ook zonder casino een leisurevoorziening met bioscoop winstgevend te maken.