'Jongeren willen écht contact'

Dronten - Van jongeren in de middelbare schoolleeftijd wordt momenteel veel gevraagd. Door de lockdown kunnen ze eigenlijk niet met vrienden afspreken, feestjes zijn uit den boze, uitgaan is er niet bij en school is een online bezigheid. Hoe gaan ze hier mee om? En wat kan jongerenwerk van De Meerpaal in Dronten voor ze betekenen?

Jongerenwerkster Michelle Knol (22), Floor (14) en Nathan (15) - de laatste twee zijn woonachtig in Biddinghuizen over het leven van jongeren in coronatijd.

Zoeken naar mogelijkheden

Michelle Knol, sinds oktober 2019 jongerenwerker bij De Meerpaal, volgt aan de Hogeschool Windesheim de opleiding Social Work. Komend half jaar gaat ze bezig met afstuderen. Bij De Meerpaal combineert ze werk met leren. In coronatijd is het voor haar vooral zoeken naar mogelijkheden om iets voor jongeren te kunnen betekenen. ‘Dit was in het begin lastig. Wanneer de maatregelen veranderen verandert ons werk mee. Dit betekent dat je je continue moet aanpassen. Mijn collega’s en ik werken hard om ons aan te passen aan de verschillende situaties.

Juist in deze tijd is het belangrijk om er voor jongeren te zijn en te worden gezien, zegt Michelle. ‘Op verschillende middagen hield de buurtsportcoach in Biddinghuizen sportmomenten voor jeugd waar ik bij aanwezig was. We hebben in Biddinghuizen twee keer het spel Jachtseizoen gespeeld en één keer in Dronten.’

Jongerenwerkers online actief

Ook online zijn de jongerenwerkers actief. ‘Via Tiktok plaats ik wekelijks twee video’s. Ook via Instagram, Whatsapp en Facebook hebben we contact met jeugd.’

Voor de avondklok hadden de jongerenwerkers in Biddinghuizen op woensdag en vrijdagavond een ontmoetingsmoment voor jeugd. Dit was voor een besloten groep. Jeugd valt onder een kwetsbare doelgroep waardoor dit toen nog mogelijk was. ‘Nu met de avondklok is dit een stuk lastiger,’ aldus Michelle. ‘Daarom ben ik met mijn collega’s Rasul, Linda en Aziz een terugkerende online vrijdagavondactiviteit begonnen.’

De jeugd buiten ontmoeten

De jongerenwerkers werken veel buiten. Michelle: ‘Waar de jeugd is proberen wij ook te zijn. Normaal zou ik woensdag- en vrijdagavond een open inloop houden in Biddinghuizen voor alle jongeren in Biddinghuizen. De opening van Chillpoint Biddinghuizen stond in maart 2020 al gepland, maar heeft tot nu nog steeds niet plaats gevonden. Dit is jammer, ik vind het leuk om de jeugd buiten te ontmoeten, maar ik zou ze graag een eigen plek willen bieden. Dat maakt ons werk ook gemakkelijker. Buiten ben je altijd op hun terrein en in hun bubbel. Binnen heb je meer invloed en meer te zeggen.’

Gebukt onder coronamaatregelen

Michelle Knol ziet dat jongeren gebukt gaan onder de coronamaatregelen. ‘Wie niet? Jongeren willen net als bijna iedereen ‘‘echt” contact. Maar ik wil er geen negatief verhaal van maken. Het is logisch. Door al het thuis zitten, bij je ouders zijn, weinig je vrienden zien en online school volgen kan iedereen wel begrijpen dat de jeugd wat opstandiger wordt. Dit is natuurlijk geen excuus voor rellen. Daar heb ik geen goed woord voor over. Ik merk om me heen dat iedereen wat sneller geprikkeld lijkt. Ik ben zelf ook nog vrij jong, heb ook online school en zie mijn vriendinnen weinig. Dat is denk ik voor bijna iedereen hetzelfde, jong en oud. Ik wil het niet bagatelliseren voor de jeugd. Natuurlijk is het niet leuk en niet goed voor de ontwikkeling van jongeren. Ze moeten een eigen autonomie kunnen ontwikkelen. Daarbij hoort het los willen komen van ouders en eigen dingen doen. Vrienden zijn daarbij een belangrijke schakel. Dit zijn dingen die in deze tijd lastig gaan.’

Michelle praat met jongeren over de coronamaatregelen. ‘Ik wil met jongeren graag de dialoog aangaan, maar mijn mening doet er niet toe. We krijgen regels en daar hebben we ons aan te houden. Regels zijn regels en als jongerenwerker heb je daar een voorbeeldfunctie in. Natuurlijk is het een interessant gespreksonderwerp en mag iedereen zijn of haar mening aan mij vertellen. Het is juist belangrijk om er over in gesprek te zijn.’

Complimenten

De jongerenwerkster vindt dat de jongeren het ‘supergoed’ doen. Het is een gekke tijd en absoluut niet altijd gemakkelijk. Je kan bijna niet verwachten dat het vlekkeloos gaat. Daarom vind ik nog meer dat ze het goed doen. Ze verdienen absoluut mijn complimenten.’

Michelle kwam de vriendengroep van Nathan en Floor tegen in het Noaberpark in Biddinghuizen, toen ze daar ambulant aan het werk was. ‘We hadden meteen gezellige gesprekken. We kwamen elkaar daarna steeds vaker tegen in het Noaberpark. Ik heb ze toen uitgenodigd in Het Koetshuis en sindsdien zien we elkaar bijna elke week. Beide jongeren zijn ook vrijwilliger geweest toen we Het Jachtseizoen speelden.

Harde lockdown

Floor en Nathan vinden de harde lockdown vervelend. Floor: ‘Ik moet om kwart voor negen thuis zijn van mijn ouders.’ Nathan: ‘Door de avondklok voel ik me nog meer beperkt dan daarvoor. Ik mag niet alles meer van mijn ouders.’ Floor ervaart het leven nu als saai. ‘Normaal ga ik op zaterdag naar scouting. Dat mag nu ook niet en dat is jammer. Ik spreek daar normaal ook vrienden.’ Haar vrije tijd vult Floor nu met sporten en Netflix. Nathan: ‘Op school willen ze nu met behulp van een app iedereen uitdagen om elke dag te wandelen.’ Floor probeert het van de positieve kant te bekijken. ‘Er kan gelukkig nog veel, alleen nu even niet alles.’ 

Beide jongeren missen het gewoon afspreken met vrienden en het gewoon naar school gaan - Floor zit op het Almere College Copernicus en Nathan op het Praktijkonderwijs van het Almere College. Floor heeft toetsen voor haar examenjaar, volgend jaar. Hierdoor mag ze soms naar school voor die toetsen. Ze heeft zes tot acht lessen per dag online. Nathan heeft weinig online les en mag soms naar school, maar niet veel.

Het eerste wat Floor doet als de coronamaatregelen worden opgeheven is naar een scoutingkamp gaan. Nathan wil dan een slaapfeestje organiseren in Het Koetshuis. Ze willen allebei later niet terugdenken aan de coronaperiode.