Edwin Helmantel, voorzitter OVDD: 'Laten we samen een vuist maken'

Dronten - 2020 Was een heel bijzonder jaar. In alle opzichten. Het coronavirus raakte ons allemaal. We blikken met Edwin Helmantel terug op dit bewogen jaar én we kijken vooruit. Hij is voorzitter van de Ondernemersvereniging de Driehoek Dronten (OVDD) en eigenaar van Helmantel & Bügel Advocaten.

Samen optrekken

Edwin was vicevoorzitter van de OVDD en nam in oktober 2020 het stokje over van Martien Hermans. Dat gebeurde tijdens de Algemene Ledenvergadering. Die vond voor het eerst in de geschiedenis van de OVDD online plaats. ‘De OVDD werd - vanwege de coronacrisis – betrokken bij volstrekt andere zaken dan we gewend waren. We waren bijvoorbeeld met VNO-NCW Midden in gesprek, omdat je toen nog langer moest wachten voordat je kon worden getest op corona. Ondernemers wilden natuurlijk snel weer over hun medewerkers kunnen beschikken. Sommige sprongen in het gat van het testen.’

Tegelijkertijd merkte hij ook dat ondernemers werden overvoerd met informatie, mailtjes en nieuwsbrieven. De bedrijfskring, gemeente, provincie, accountant; iedereen stuurde wel een nieuwsbrief vanwege het coronavirus de deur uit. ‘Wij zijn samen met de gemeente gaan optrekken met nieuwsbrieven. Sowieso zaten we al tweemaandelijks met de gemeente om de tafel, nu gaat dat via Teams.’

Belangenbehartiging

Belangenbehartiging is en blijft een belangrijke taak van de OVDD. Dat werd in 2020 nog eens extra duidelijk. ‘Wij leggen ook initiatieven bij de gemeente neer. Kijk eens wat je kunt doen met het uitstellen van de gemeentelijke belastingen. Is het mogelijk om projecten naar voren te halen waar lokale ondernemers mee aan de slag kunnen? Dat soort zaken besprak ik dan.’

Flevoland hoort bij de dertien toegekende MKB-Deals van het ministerie van Economische Zaken en Klimaat (EZK). Een middel om het regionaal het midden- en kleinbedrijf te stimuleren. Er wordt een MKB Schakelteam Flevoland gevormd waarbij adviseurs mkb-bedrijven (tussen de 2 en 10 werknemers) ondersteunen bij (crisis)vraagstukken.

‘Wat ik heb gemerkt in deze coronacrisis is dat er aan de ene kant ondernemers zijn die keihard worden geraakt. De horeca, de evenementensector en de recreatie. Die zijn in Dronten natuurlijk ook sterk vertegenwoordigd. Het meest in het oog springende bedrijf is Partyservice Breet, van oudsher bedrijf dat wel heel erg bekend was. Die moest zelfs de deuren sluiten per 1 december. Aan de andere kant zijn er juist bedrijven die wel heel veel voordeel van deze crisis hebben, door bijvoorbeeld online verkopen.’

Zorgpunt

‘Ik wil niet al te pessimistisch zijn, maar ik maak me wel zorgen. Ik heb een advocatenkantoor en 10, 12 jaar geleden werd na die crisis na verloop van tijd duidelijk dat bedrijven het financieel toch niet redden. Wat anders is dan anders in economische achteruitgang is dat gemiddeld genomen de burger nu wél geld te besteden heeft. Dus als de lockdown eraf, gaat heb je best kans dat het bestedingspatroon als een malle weer gaat stijgen. Alleen de vraag is even of die bedrijven - die met de moed der wanhoop het hoofd boven water hebben gehouden – het ook redden als daarna de Belastingdienst weer op de stoep staat. Dat is wat mij betreft nog wel een zorgpunt voor 2021.’