Tweeling vindt veilig thuis bij Karin en Suzanne

Biddinghuizen - Het telefoontje kwam totaal onverwachts. Er was een paar dagen eerder een tweeling geboren. Konden Karin en Suzanne de baby’s opvangen?

Nog geen week later was één van de twee jongetjes bij Karin en Suzanne thuis, toen nog in Almere. Zijn broertje moest nog een weekje in het ziekenhuis blijven, en volgde toen ook. ‘We hebben in enkele uren tijd alle spullen die we nodig hadden verzameld’, vertelt Suzanne.

Inmiddels is de tweeling bijna 5 jaar oud. Ze wonen nog steeds bij ‘mama Suzanne’ en ‘mama Karin’, nu in Biddinghuizen. Ook hun eigen moeder en een aantal andere familieleden zijn nog steeds gewoon in beeld. ‘Daar zijn we heel open in, we vertellen ze ook dat hun moeder heel veel van ze houdt.’ De moeder van de tweeling was direct vanaf het begin heel duidelijk: ze houdt enorm veel van haar zoontjes, maar kán ze niet opvoeden. ‘Ze vertelde ons nadat de jongens bij ons in huis waren gekomen, zij een soort van opluchting voelde’, zegt Suzanne. ‘Omdat iemand goed voor ze zorgt.’

Niet jouw bezit

Toen de kinderen bijna 2 jaar oud waren, kregen Karin en Suzanne de voogdij. ‘Dat is een permanente regeling. Maar het is géén adoptie, want de ouders, in dit geval de moeder, blijven betrokken bij de kinderen. Een kind is nooit jouw bezit, je hebt het eigenlijk in elke situatie ‘te leen’, of je het nu zelf gebaard hebt of niet. Het gaat erom, dat je een kind zo prettig mogelijk wilt laten opgroeien.’

Het eerste jaar was best pittig. ‘We zijn allebei minder gaan werken. Dat kan mede dankzij de pleegzorgvergoeding. Sowieso is de babytijd van een tweeling erg intensief, en daarnaast was er met name het eerste half jaar volop contact met hun moeder. In het algemeen kost het pleegouderschap veel tijd. Ook omdat het vaak kinderen zijn die al het een en ander hebben meegemaakt. Je moet zelf dan ook stevig in je schoenen staan.’

Ruimte

Dat is ook meteen onderdeel van het advies dat Karin en Suzanne willen geven aan mensen die nadenken over pleegouder worden. ‘Stel jezelf de vraag “kan ik het opbrengen om liefde te geven en ook de ouders de ruimte te geven?”. Je moet ruimte in je hart én in je leven hebben. Het kost veel tijd, en je moet er tegen kunnen om te dealen met bijvoorbeeld bezoekregelingen, jeugdwerkers en pleegzorgbegeleiders.’ Afhankelijk van de situatie, kan daar nog van alles bij komen kijken. ‘Het jongetje dat bij ons crisisopvang zat, moest bijvoorbeeld naar een medisch kinderdagverblijf.’

Want de broertjes zijn niet de eerste kinderen die Karin en Suzanne opvangen. Eerder waren er al een broer en zus bij ze in huis. ‘Dat was crisisopvang. Van tevoren stond dus al vast dat ze niet lang bij ons huis in zouden zijn. Toen we het telefoontje over de tweeling kregen, waren we net uit de rouwfase na het vertrek van de andere kinderen.’

Groei

Dat vindt het stel ook meteen het moeilijkst van de pleegzorg: het gevoel van rouw dat je ervaart, wanneer de kinderen weer vertrekken. ‘Daar kan niks of niemand je op voorbereiden’, zegt Karin. Toch hebben ze zich weer aangemeld voor het opvangen van een kind of kinderen in een crisissituatie. ‘Een kind een veilige plek bieden om op te groeien, voor korte of lange tijd, is zó mooi om te doen. Je groeit ervan als mens.’ Buiten dat genieten Karin en Suzanne volop van de tweeling. ‘Het zijn ontzettend leuke, lieve mannetjes.’

Suzanne en Karin benadrukken dat ‘alleen maar’ voor een kind willen zorgen niet genoeg is, als je pleegouder wilt worden. ‘Je hebt meer competenties nodig. Je moet assertief zijn, zeer goed kunnen samenwerken, om kunnen gaan met onzekerheid, iets over hebben voor een ander en de kinderen centraal kunnen stellen. Soms sta je als pleegouder langs de zijlijn. Bovendien is het hebben van een netwerk, dat je zowel in praktische als mentale zin ondersteunt, van groot belang.’

Live chat

Het is tot en met 4 november de Week van de Pleegzorg. In Nederland zijn er rond de 23.000 kinderen die (tijdelijk) niet thuis kunnen wonen. Meer dan 16.000 gezinnen zetten zich in voor de opvang van kinderen die niet thuis kunnen wonen. Om een goede match te vinden voor elk kind, zijn er nóg meer mensen nodig. Wil jij ook van betekenis zijn, kijk dan eens op www.vitree.nl welke vorm van pleegzorg bij jou past. Of stel je vragen in de Facebook Live Chat. Die vindt plaats op 3 november via facebook.com/vitreepleegzorg