Berging Short Stirling vervult wens van nabestaanden

Almere - Ruim twee weken geleden zijn, een aantal kilometers buiten de kust van Almere in het Markermeer, de werkzaamheden gestart voor de berging van de Short Stirling. Inmiddels zijn er al honderden brokstukken uit het water gehaald, waaronder het motorblok van de bommenwerper.

Een belangrijke vondst! Want nu kan eindelijk met 100 procent zekerheid vastgesteld worden dat het om de vermiste BK716 gaat.

In 2008 haalde de Koninklijke Nederlandse Redding Maatschappij (KNRM) tijdens een reddingsoperatie “per ongeluk” een onderdeel van een vliegtuigwrak naar boven. ‘De reddingsbrigade had al vrij snel door dat het deel van de propeller dat was opgedoken, niks met een schip te maken had’, legt projectleider van de berging Lilian van Mourik uit.

Na onderzoek bleek dat het om een Short Stirling ging. ‘Een Engelse bommenwerper die in de Tweede Wereldoorlog bij de bombardementen op Duitse steden vloog! De stichting Aircraft Recovery Group 1940-1945 vermoedde dat het om de BK716 ging waar, op het moment dat het op de terugreis van een missie boven Duitsland werd neergeschoten, zeven bemanningsleden in zaten. Maar zeker weten konden we dit natuurlijk pas door het toestel te bergen.’

Bergen van wrak

Op verzoek van de nabestaanden van de bemanning is de gemeente in samenwerking met het Ministerie van Defensie inmiddels begonnen met het bergen van het vliegtuigwrak. ‘De berging heeft als doel om de bemanningsleden een waardige rustplaats te geven en familie de kans geven om afscheid te nemen. Nu het zeker is dat het om de BK716 gaat, kunnen de familieleden de onzekerheid over wat er met hun geliefden is gebeurd eindelijk loslaten.’

Het bergen neemt ongeveer vier tot vijf weken in beslag. ‘Het ministerie van Defensie leidt het project en wordt hierbij ondersteund door Leemans Speciaalwerken. Ook de EOD (Explosieven Opruimingsdienst Defensie) is aanwezig. De kans bestaat dat het vliegtuig voor dat het neerstortte niet al zijn bommen heeft afgevuurd. Ook zal er vast en zeker wel hand munitie aan boord zijn. Voor de veiligheid van iedereen die bij de betrokken is, is het dus belangrijk dat de juiste mensen aanwezig zijn.’

[De tekst gaat verder na de foto]

Grote zeef

Alle wrakdelen die boven water komen, worden door een grote zeef gehaald. ‘Tijdens dit proces worden de vliegtuigonderdelen gescheiden van de stoffelijke resten en andere onderdelen. Vervolgens gaan de stoffelijke resten met het identificatie team mee en zullen we het RAF informeren (Royal Air Force, de luchtmacht van het Verenigd Koninkrijk).’

De wrakstukken worden bij elkaar gezocht en schoongemaakt. ‘De bruikbare onderdelen willen we graag tentoonstellen. Inmiddels hebben Batavialand en Erfgoedhuis Almere al aangegeven interesse te hebben in een aantal stukken. Ook worden een aantal onderdelen opgenomen in het kunstwerk “Rise”, ontworpen door Laura O’Neill. Dit kunstwerk is nagedachtenis aan de bemanningsleden en komt uiteindelijk in het Bos der Onverzettelijken in Almere te staan.’

Dappere mensen

Met de berging, het tentoonstellen van de wrakstukken en het kunstwerk wil de gemeente gehoor geven aan de wens van de nabestaanden. ‘Daarnaast willen we met dit verhaal nog eens extra benadrukken dat deze dappere mensen in de Tweede Wereldoorlog gevochten hebben voor onze vrijheid. En dat dat ook vandaag de dag nog steeds van groot belang is. Want vrijheid is niet vanzelfsprekend’, besluit Lilian.

Meer informatie over de berging is te vinden op www.almere.nl/shortstirling