Zwaar weer voor uien, aardappels en tulpen

Swifterbant - Het droge voorjaar en de coronacrisis deden de aardappels en uien in de polder geen goed. Edwin de Lange van loonbedrijf Gebroeders de Lange uit Swifterbant zit nog middenin de uienoogst, maar hij ziet het links en rechts om zich heen: zeker 10 procent minder opbrengst dan vorig jaar. En dat na de dramatische keldering van de afname van piepers.

‘Er is in de aardappels geen geld verdiend dit jaar. Daar moest geld bij, toen de fastfoodmarkt volledig op slot ging door corona’, begint Edwin de Lange. ‘De horeca is weer open, maar door de sluiting in het begin van de coronacrisis is de consumptie van frietaardappelen gezakt naar 15 procent. Daardoor is de vraag naar aardappels tot een dieptepunt gezakt door de hoge voorraad die nog aanwezig is. Dit geeft ook onzekerheid voor de oogst die nu nog in de grond zit. Ik zie dat akkerbouwers terughoudend zijn. Er wordt gekeken naar andere gewassen om te telen in plaats van aardappels.’

Droog de schuur in

Corona of niet, Edwin en zijn broer Wilmar de Lange zitten allesbehalve stil. Het wachten is momenteel op een paar mooie, droge dagen om uien te rooien. Als het loof door zon en wind kan ‘afdrogen’ en ‘indrogen’, dan hoeft dat straks niet meer in de schuur.

‘Voordat de dauw echter van het land is en je aan de slag kunt, is het al tegen een uur of 12. Nu kun je nog doorgaan tot een uur of acht, maar over twee weken wordt het rond die tijd alweer vochtig en moet je stoppen’, vertelt Edwin de Lange.

‘Tegen eind september kunnen we niet meer wachten op mooie dagen, dan moeten de uien gewoon van het land. Dan drogen ze in de schuur verder met de kachel aan, maar het stoken brengt natuurlijk weer kosten met zich mee. Het mooiste is om zoveel mogelijk nu buiten te kunnen doen. Wat de zon en de wind kunnen doen, hoef je tenslotte niet te betalen.’

Tulpenplanten voorbereiden

Op een wat mindere dag, als het werk met de uien even stil ligt, werken de broers de Lange aan het materieel waarmee ze het land op gaan. Het tulpenplanten staat ook op het punt van beginnen. ‘We hebben altijd werk achter de hand. Nu kunnen we mooi de machines nalopen en checken of alles werkt’, zegt De Lange.

Van Almere tot aan Marknesse zijn bollenvelden met tulpen te zien die De Lange bewerkt. ‘Wij verzorgen voor een aantal klanten uit Noord-Holland het complete proces van de tulpenteelt, van landhuur en planten in oktober tot het rooien volgend jaar. Maar ook daar heeft de corona onzekerheid gebracht in de markt. Waar we vorig jaar daar nog een grote uitbreiding in zagen, zien we dit jaar misschien zelfs een kleine afname.’

Er blijft voorlopig werk genoeg voor het loonbedrijf uit Swifterbant, maar het is een onzekere tijd. ‘We weten niet waar het naartoe gaat de komende maanden’, besluit De Lange. ‘Maar deze onzekerheid voor agrariërs legt de markt lam.’