Verdieping vinden bij Odd Fellows

Dronten - De Odd Fellows vierden onlangs hun veertigste verjaardag. De club van mannen en vrouwen die zich wil inzetten om de wereld een beetje beter en mooier te maken, schonk daarbij een ontmoetingsbankje aan de inwoners van Dronten. Een mooi gebaar, maar wie zijn de Odd Fellows eigenlijk? Tijd om één van hen eens aan de tand te voelen.

Paplepel

Martin Topper is sinds twee jaar lid van Odd Fellows. ‘Het is me met de paplepel ingegoten. Mijn ouders zijn al meer dan 25 jaar lid. Ik kende het dus wel, maar had er eerder de tijd en de aandacht niet voor in mijn leven. Maar op een gegeven moment ging ik op zoek naar wat verdieping. Waar staan we in de wereld, waar staan we in deze maatschappij en wat is mijn rol daarin? Dat soort vragen hield me bezig. En dan is de stap naar Odd Fellows snel gezet.’

Verdieping

Want dat is wat deze club mensen beoogd. ‘De centrale vraag is hoe we de maatschappij een beetje beter en mooier kunnen maken. We organiseren mooie, inspirerende avonden voor en door leden, waar we dieper een bepaald onderwerp induiken, aangedragen en ingeleid door één van de leden. Die houdt een lezing, wij noemen dat bouwstenen, waarna er vragen kunnen worden gesteld en we met elkaar in gesprek gaan.’

Dat is wat de leden van Odd Fellows voor en met elkaar doen. ‘Daarnaast ontstaan veel ideeën waarmee we iets kunnen bijdragen. Zo werken we in onze boekwinkel met tweedehands boeken, waarvan de opbrengst naar een goed doel gaat. Doelen die geen subsidie krijgen maar heel waardevol zijn voor groepen mensen. Jongeren inspireren we ook, met onze essaywedstrijd, en we steunen het jongerencafé De Boei vanuit ons Filosofisch Café. Op die manier dragen we ons steentje bij aan het mooier maken van de maatschappij.’

Zelfontplooiing

Zo kun je Odd Fellows zien: als een club van mensen die elkaar inspireren. Een vriendenclub, waar zelfontplooiing een belangrijke drijfveer is van de individuele leden. Op maandagavond komen de mannen bij elkaar in het clubgebouw, één keer in de twee weken op woensdagavond de vrouwen en er zijn gemengde avonden en activiteiten. Waarom die scheiding? ‘Soms is dat prettiger, om even onder elkaar te zijn. Je ziet toch dat een groep mannen bijvoorbeeld anders reageert als er vrouwen bij komen. Dan komt er soms wat haantjesgedrag bij kijken, dan is er een andere dynamiek. Door eigen en gemengde avonden te hebben, hebben we het beste van beide werelden.’

Respect voor elkaar

Een gemeenschappelijke karaktertrek van Odd Fellows is dat zij nieuwsgierig zijn en open staan voor een andere kijk op zaken. ‘Natuurlijk zijn we het niet altijd met elkaar eens, natuurlijk zijn er meningsverschillen. Maar we hebben altijd respect voor elkaars mening.’

Zo is Martins blik op een aantal terreinen al aardig verbreed. ‘Als het gaat om milieu, voeding, techniek of wetenschap heb ik interessante bouwstenen meegemaakt, waardoor ik anders naar dingen ben gaan kijken. Maar het kan ook een mooi boek zijn, het werk van een kunstenaar of bepaalde muziek die bepaalde gevoelens bij een lid oproept die op zo’n avond centraal staat.’

Tijd voor jezelf

‘Ik zie de clubavonden als een rustmoment voor mezelf, waarop ik even gas terug kan nemen. Tijd die je in jezelf investeert. En je leert van mensen tegen die je in het dagelijkse leven niet tegenkomt. Wat dat betreft is Odd Fellows een bonte verzameling van leeftijden, beroepen en interesses. Ja, er zouden wel wat meer jongeren bij mogen. Volgens mij zou het voor hen ook heel interessant zijn. Maar ja, als je jong bent heb je al zo’n druk leven. Dus ik snap ook wel dat het voor veel mensen moeilijk is tijd voor zichzelf vrij te maken.’

Geen ballotage

Iedereen kan lid worden. ‘Er is geen ballotagecommissie,’ lacht Martin. ‘Het belangrijkste is dat je er open voor staat. Verder zijn we gewoon een vereniging van mensen zoals elke andere vereniging. Je voelt je er thuis, of niet. Als dat eerste het geval is, en als je ook naar bovenstaande dingen op zoek bent, ben je meer dan welkom!’

Kijk hier voor meer informatie over Odd Fellows in Dronten.