'Gedenk gevallenen met naam op vliegersmonument'

Dronten - Amateurhistoricus en onderzoeker Dick Breedijk wil dat foutieve informatie op bordjes bij de crashsites van vliegtuigen wordt aangepast. Een ingezonden brief met een oproep hiertoe staat in september op de agenda van de gemeenteraadsvergadering in Dronten.

Wereldoorlog II-publicist Fred Vogels uit Dronten steunt de oproep van harte. Het onderwerp ligt Vogels na aan het hart. Hij is sinds ruim vijftien jaar componist en publicist over de Tweede Wereldoorlog. Voor zijn website Back to Normandy heeft hij duizenden verhalen, feiten, weetjes en ooggetuigenverslagen verzameld en zo D-Day in kaart gebracht.

De activiteiten van Vogels op dit gebied zijn niet onopgemerkt gebleven. Hij kreeg diverse prijzen, waaronder de Honorary Wildcat van het 438 Squadron van de Canadese Luchtmacht, een Emmy Award en een nominatie voor een Buma Award.

Oproep ‘volstrekt legitiem’

Vogels noemt de oproep van Breedijk ‘volstrekt legitiem’. Met een aantal anderen deed Vogels een soortgelijke oproep al in 2013 aan het adres van de Stichting 4 Mei Herdenking Dronten. Met die oproep is niets gedaan en dat vindt Vogels ‘treurig’. ‘Toen was het argument dat er geen geld was. Voor tussen 25 en 50 euro heb je een nieuw bordje. Er zijn zestien palen. Nu wordt gezegd dat de informatie op de bordjes klopt. Want Gerrit Zwanenburg heeft het zo gezegd. Gezien de enorme hoeveelheid fouten op de crashpalen is het onwaarschijnlijk dat Zwanenburg de informatie zo heeft aangeleverd. Fouten in locaties, in namen, in rangen, in type vliegtuigen.’

[De tekst gaat verder na de foto]

Fouten komen aan het licht

Vogels is zich er van bewust dat Zwanenburg een grote naam is in Dronten, maar hij wenst te benadrukken dat de man van oorsprong een amateuronderzoeker was die later als burger, werkend voor defensie, betrokken raakte bij de berging van vliegtuigen. ‘In historische kringen, met de kennis en mogelijkheden van nu - nieuwe openbare archieven, internet - komen er ook fouten van Zwanenburg aan het licht. De Stichting 4 Mei raakt telkens in een kramp als het hierover gaat en is vervolgens niet meer aanspreekbaar.’

Om deze redenen vindt Vogels dat de ingezonden brief van Breedijk - gesteund door vele prominenten in de vliegtuighistorie - aan de gemeenteraad ‘voorstelbaar en absoluut noodzakelijk’. ‘Het was oorlog op onze gemeentegrond. Het aantal gecrashte vliegtuigen in Dronten is in ieder geval zestien, maar wellicht nog meer. Er zijn vliegtuigen neergestort die nooit zijn teruggevonden. Er zijn vele tientallen doden te betreuren, jonge jongens tussen twintig en dertig. Veel van hen zijn met naam, rang en vliegtuigtype bekend.’

[De tekst gaat verder na de foto]

Namen op vliegersmonument

Vogels wil nog een stap verder gaan. De namen van de overleden piloten en airgunners moeten wat hem betreft worden vermeld op het monument voor het gemeentehuis. ‘Iemand is dood als zijn naam niet meer wordt genoemd. Gedenk de gevallenen met hun naam op het monument. Maak vervolgens werk van een fatsoenlijke website waarop alle informatie terug te vinden is. Mijn ervaring met deze informatie is dat je talloze nabestaanden helpt. Dronten moet gereed zijn voor toekomstige generaties die geen herinnering hebben aan de Tweede Wereldoorlog en de lessen die we daaruit moeten leren. Daar is een solide basis voor nodig en alle ingrediënten hebben we. De gemeenteraad kan daar op anticiperen met een heldere opdracht aan Stichting 4 Mei Herdenking, naar aanleiding van de brief van Dick Breedijk. Het is immers “onze oorlog”.’