‘De reuring van de luchthaven is leuk voor het casino’

Lelystad - Het is wachten op definitief groen licht voor Lelystad Airport, want alles is klaar voor de opening van ’s lands nieuwste vakantieluchthaven. Deze keer zoomen wij in op Gran Casino, dat de bouw van het Van der Valk Hotel niet afwachtte en alvast een tijdelijke vestiging opende op steenworp afstand van de luchthaven.

Hoewel het een tijdelijk onderkomen is, merken gasten daar niets van. Wie Gran Casino aan het Larserplein in Lelystad binnenstapt, komt in een luxe ingericht verblijf terecht. ‘We wilden wel de sfeer van een volwaardig casino creëren’, legt directeur Frank Kastelijns uit. Het casino ligt op steenworp afstand van Lelystad Airport.

Van der Valk Hotel

Gran Casino heeft meerdere vestigingen in het land in Van der Valk Hotels. ‘Wij proberen te gaan daar waar Van der Valk gaat’, vertelt de directeur. ‘Het is ook hier de bedoeling dat Gran Casino in het hotel komt.’ Daarvoor is volgens hem wel opnieuw goedkeuring van de gemeente nodig.

Het is nog niet bekend wanneer de grote hotelketen een vestiging in Lelystad opent, dat hangt af van de vergunning die nu nog niet rond is. Gran Casino moest al eerder open vanwege de vergunning. ‘Die werd opnieuw verdeeld, wij wonnen deze en daardoor raakte Magic Apple de vergunning kwijt. We moesten wel binnen zes maanden na definitieve vergunningverlening open.’ In februari stond er nog helemaal niks en op 10 juli opende Gran Casino de deuren van de locatie aan het Larserplein.

Personeel gezocht

Momenteel werken er twintig personeelsleden, op één na komen ze allemaal uit Lelystad. Er komen nog medewerkers bij en er wordt nog gezocht naar nieuwe mensen. De komst van het casino is dan ook goed voor de werkgelegenheid van Lelystad.

Als Lelystad Airport in de toekomst opengaat als vakantieluchthaven, wordt dat alleen maar meer. ‘Ik vind het elke keer weer triest als ik al die lege parkeerplaatsen zie, als ik langs het vliegveld rijd. Lelystad Airport is voor Lelystad economisch gezien een absolute winnaar’, zegt Kastelijns. ‘Van der Valk heeft ook een hotel bij Schiphol en als je ziet hoeveel dynamiek en reuring dat geeft. Dat is voor ons casino ook leuk.’

[De tekst gaat verder na de foto]

Nog luxer

Dat het slechts een tijdelijk onderkomen is, daar merken de gasten niets van. De directeur: ‘We zitten hier minimaal drie jaar, dan wil je ook dat het goed is. Straks gaan we nog een stapje hoger en luxer als we het definitieve pand openen.’

Gasten stappen binnen in een luxe omgeving met zachte vloerbedekking, een mooi vormgegeven en versierd plafond met sfeervolle verlichting, diverse zithoekjes met chique, zwart-glanzende tafeltjes en stoffen stoelen. Achterin is een halfopen keuken en dat is een bewuste keuze, zodat gasten kunnen zien wat voor lekkers er allemaal wordt bereid. Er wordt de hele dag door gekookt: ontbijt, lunch, diner en allerlei lekkere tussendoortjes.

Verrassingsmomentjes

‘We creëren verrassingsmomentjes’, vertelt vestigingsmanager Willem Perridon. Net op dat moment biedt een medewerker een schaal aan met lekkere hapjes. Serranoham met brie en verse zalm. Kleine gerechtjes die makkelijk weghappen tijdens het spelen.

Er is ook een speciale rookruimte, waar gewoon door kan worden gespeeld en waar men zelf een drankje kan pakken met iets lekkers erbij. Verder is er een podium, waar regelmatig optredens plaatsvinden.

‘Cashless’ spelen

Bij Gran Casino wordt er ‘cashless’ gespeeld. Gasten spelen met een zogeheten cashless card die ze kunnen opladen bij een terminal (contant geld en via pin). Winst en inzet worden automatisch bij- of afgeboekt. Na afloop krijgt de speler het resultaat uitgekeerd. ‘Het biedt onze gasten, maar ook medewerkers, veel voordelen. Het is veilig en er kunnen geen vergissingen worden gemaakt’, zegt Kastelijns.

De verschillende type spelautomaten zijn zo gegroepeerd dat mensen met dezelfde interesses bij elkaar worden gebracht. ‘Ik merk dat mensen soms niet goed weten hoe het er in een casino aan toegaat. Tegen hen zou ik willen zeggen: kom gewoon eens lang en ervaar de gezelligheid en hoe laagdrempelig het is. Wij heffen geen entree. Geniet van de sfeer en laat je in de watten leggen’, vult Perridon aan.