Vernieuwde triathlon valt in de smaak

Emmeloord - ‘Kort samengevat: super.’ Johannes Hemelrijk deed voor de eerste keer mee aan de vernieuwde Triathlon Noordoostpolder en was uitermate positief. ‘Mooi evenement, goed georganiseerd.’

De 38-jarige Tollebeker kwam zondag in Emmeloord uitstekend voor de dag. Hij werd zesde op de halve triatlon (1,9 kilometer zwemmen, 90 kilometer fietsen en 21,1 kilometer hardlopen) in een veld van 106 deelnemers en was de snelste polderbewoner. Zijn tijd: 4 uur, 28 minuten en 14 seconden. Dat Hemelrijk niet eerder van de partij was in Emmeloord is gemakkelijk te verklaren. Hij is van de halve en hele triatlons en tot zondag stond de halve niet in Emmeloord geprogrammeerd. ‘Ik deed hier mee als voorbereiding op Almere, in september. Daar doe ik dit jaar ook de halve triatlon. Het is kort dag, maar ik voelde het als mijn plicht, als triatleet en polderbewoner, om hier mee te doen.’

Nieuwe thuis

En het beviel Johannes Hemelrijk, net als veel andere atleten, prima. Het bestuur stak zijn nek uit door de halve triatlon aan het programma toe te voegen, het voor elkaar te krijgen dat de N50 tussen Ens en Emmeloord werd afgesloten voor het verkeer en door het aantal deelnemers een boost te geven door de samenwerking met de Hartstichting aan te gaan.

Resultaat: veel media-aandacht en iets meer dan duizend deelnemers. Een verdubbeling vergeleken met vorig jaar. Gevolg was een verhuizing van de Nagelerweg naar het evenemententerrein aan de Marknesserweg. Bestuurslid René Vernooij: ‘Dit grote terrein geeft ons evenement smoel en het is toch overzichtelijk. Ik denk dat we ons nieuwe thuis hebben gevonden.’

Fietsen over N50

Het was een mooi gezicht, dat fietsen over de N50. En een beetje vervreemdend, die lege weg met zwoegende atleten. ‘Een parcours voor snelle tijden. Je kan lekker doorrammen’, meende Charlotte Dieteren (28), de Utrechtse die de halve triatlon bij de vrouwen won. ‘Klopt, het gaat hard over die N50, maar het was echt te warm voor mooie tijden’, zei René Vernooij.

Neemt niet weg dat Dieteren heel enthousiast was. ‘Ik kan deze triatlon zeker aan mijn collega’s aanbevelen. Leuke sfeer, veel enthousiasme en goed georganiseerd.’ Later op de zondag kon je gezinnen (vader, moeder en soms nog heel jonge kids) over de Kamperweg zien fietsen. Zij (400 in getal) deden mee aan de Trihartlon en haalden 31.000 euro op voor de Hartstichting. Ze werden onder luid applaus binnengehaald.

Een topdag

De Triathlon Noordoostpolder next level zit erop. Voorzitter Kerst Beuckens en zijn bestuur hebben aangetoond de forse klus goed aan te kunnen. Volgens René Vernooij was het voor de organisatie ook voor een deel avonturieren, maar dat ging het bestuur en de honderden vrijwilligers prima af. ‘Onze kracht zit voor een groot deel in de samenwerking met Zignea, FTC Marknesse en AV NOP’, aldus Vernooij. ‘Het bestuur is die verenigingen daar heel dankbaar voor.’ Vernooij kijkt alweer uit naar volgend jaar, naar de negende editie. ‘Het was een topdag.’

Harry de Ridder