Lasting Fields krijgt proefveld bij Ens op De Akker van de Toekomst

Tollebeek - Het idee ontstond in 2012. Zo’n zeven jaar later kan Wim Steverink (58) uit Tollebeek dan eindelijk echt aan de slag met zijn plan Lasting Fields. Een agrarisch concept waarin boeren omschakelen naar kleine, lichtere en autonome mechanisatie voor een betere bodemkwaliteit en energieneutraliteit.

In september wordt de eerste proefakker geopend bij Ens. Dat had nog wel wat voeten in de aarde, verzucht Steverink. Maar met de juiste kartrekkers lijkt er nu dan eindelijk schot in de zaak te komen.

‘Ik bouwde met mijn bedrijf Steverink Techniek altijd al allemaal machines voor de landbouw. De gekste dingen kwamen voorbij. Heel specifiek vaak.’ Dat werk inspireerde Steverink tot allerlei technische uitspattingen voor de agrarische sector. Toen zijn zoon hem meenam naar een initiatiefgroep voor een ecodorp, besloot hij zich eens wat verder te verdiepen in duurzaamheid. Ik zou zelf niet zo snel in een ecodorp kunnen leven, maar wat daar allemaal aan de orde kwam was wel heel leerzaam voor mij.’

Want in een wereld waar alles om geld draait, is het ook goed om eens naar de andere kant te kijken, stelt de Tollebeker. ‘Ik besloot een brug te gaan slaan tussen landbouw en permacultuur. Dus boeren op een duurzame en zelfvoorzienende manier. Maar dan wel op zo’n manier dat het ook haalbaar is voor de gewone boer.’ De landbouwsector is nu gestoeld op monocultuur met maximale mechanisatie. ‘De zware machines die nu worden gebruikt zijn een zware belasting voor de bodem én gebruiken veel fossiele brandstoffen. Lasting Fields moet daar een haalbaar alternatief voor zijn.’

Vier grote verbeteringen

Met Lasting Fields werkte Steverink een landbouwconcept uit dat vier grote verbeteringen in de hand werkt. In de eerste plaats op het gebied van energieverbruik. ‘Een boer gebruikt nu gemiddeld 200 liter diesel per hectare per jaar. In ons plan verbouwt een boer zelf koolzaad op 10 procent van zijn totale grondoppervlak en haalt daar ook zelf koolzaadolie uit. En de koolzaad zorgt daarnaast voor biodiversiteit.’

Dat is uiteindelijk duurzamer dan elektrische zonne-energie, stelt Steverink. ‘Je moet daarvoor wel wat motoren ombouwen, maar dat is altijd nog renderender en efficiënter dan zonnepanelen. Al heeft waterstof uiteindelijk de toekomst, maar dat is nog te ver weg.’

De tweede verbetering is de bodemkwaliteit. Met machines van maximaal zo’n 500 kilo wordt de bodem minder belast en het is zuiniger in verbruik. Derde verbetering is de kwaliteit van het voedsel. ‘Met Lasting Fields doe je aan intercropping. Je verbouwt van alles door elkaar. Dat is goed voor de biodiversiteit, maar maakt je gewas ook nog eens minder vatbaar voor allerlei ziekten.’ En de vierde verbetering is volgens Steverink op het gebied van arbeid. ‘Lasting Fields is een autonoom systeem, waardoor de boer meer tijd overhoudt om te organiseren en innoveren.’

Minispoor door akker

Maar hoe werkt het dan? Bij Lasting Fields loopt er centraal over de akker een minispoor waarover een rijdende drager de machine naar een vooraf gekozen perceel brengt. De teelbedden zijn zo ingedeeld dat er uitsluitend op de vaste paden wordt gereden. De machines werken volledig autonoom, zodra de boer alles heeft ingesteld.

Steverink: ‘Eggen, zaaien, spuiten, en oogsten kan dit systeem helemaal zelf. Non-stop. Dag en nacht. Inmiddels is de Stichting Future Food Production -waarbij Rabobank, Flynth Adviseurs & Accountants, Horizon, gemeente, provincie, Agrofoodcluster, Wageningen University & Research en een klankbordgroep van agrarische ondernemers zijn betrokken, de kartrekker geworden. Die maakt een Akker van de Toekomst aan de Zwijnsweg bij Ens, waar Lasting Fields fase 1 een plek krijgt. Daar wordt ook geëxperimenteerd met onbereden beddenteelt, waarbij de bodem minder wordt belast. ‘In september is de officiële opening, volgend voorjaar gaan we echt aan de slag’, legt Steverink uit.

Het kan anders

En dus kan hij na al die jaren bedenken eindelijk echt gaan bouwen. ‘Ik begin met de werktuigendrager met een Volkswagen-motor. Die ga ik ombouwen voor koolzaadolie en er komt GPS op. Mooi om daarmee bezig te kunnen nu. We zullen vast tegen heel wat kinderziektes aanlopen, maar dat geeft niet. Ik wil met Lasting Fields vooral laten zien dat het voor een betere wereld ook echt anders kan.’

Debora Boomsma