Sunsation is door constante vernieuwing springlevend

Lelystad - Sunsation staat aan de vooravond van haar 38e editie. Het oudste culturele festival van Flevoland zal zaterdag in het Robert Morris Observatorium met poëzie en muziek de zomerzon verwelkomen. Eén van de oprichters van het festival Thom Ummels blikt terug en kijkt vooruit.

Rampzalige start

Ummels heeft het festival ooit vorm gegeven, samen met Coen Klaarwater en Bart Fokkens. ‘Er was weinig te doen op cultureel gebied in Flevoland. Wij kregen het verzoek ‘iets bijzonders’ te organiseren en dat te koppelen aan een bijzonder kunstwerk.’ In 1982 was de eerste editie. ‘Met veertig bezoekers, en met de Dogtroep. Het was windkracht 11 en het regende als een gek. De Dogtroep had vliegers en steltlopers, maar binnen vijf minuten waaide alles om.’

Hèt poëziefestival

Het is nu een mooie herinnering. En een klein wonder dat het festival het, gezien de rampzalige start, zo lang heeft volgehouden. ‘Ja, ik heb het nooit losgelaten. Sunsation zit in mijn vezels. We hebben nu een andere begroting dan de eerste keren, we pakken het professioneler aan, met ook een professionele producent, XL De Ateliers uit Dronten.’

En alles en iedereen die iets voorstelt in dichtend Nederland, is er wel één of meerdere keren geweest. ‘Zij zijn altijd laaiend enthousiast.’ Het tijdstip, 5.00 uur in de ochtend, maakt dat het nooit een festival zal worden dat duizenden mensen trekt. ‘Maar dat hoeft ook niet. We zetten ons liever op de kaart als hèt poëziefestival van Nederland. En daar dragen het tijdstip en de locatie wel aan bij.’ Lelystad heeft zich daarbij ook ontwikkeld tot poëziestad van Nederland, weet Ummels. ‘Kijk naar de Nationale Stadsdichtersdag, maar ook de aandacht die de bibliotheek aan poëzie en dichtkunst besteed, en lokale collectieven als De Dijkdichters. We spreken een hartig woordje mee!’

Vernieuwen

‘Sunsation heeft zich kunnen handhaven omdat we constant vernieuwen. En dat doen we door elkaar scherp te houden, ook tussen het bestuur en de producent. We hebben dichters gehad met theatrale uitingen, we hebben hardrockers gehad met jankende gitaren, we hebben rappers gehad, we zoeken de grenzen op. Dat is onze belangrijkste overlevingsfactor.’

En ja, dan is het altijd de opdracht ook jongeren te trekken. ‘Zeker. Als je elk jaar wat nieuw publiek weet te trekken, houd je je festival levend. En dat doe je niet alleen door het programma, maar ook door het bereik. Zo hebben we de afgelopen jaren contact gelegd met basisscholen, om hen de dagen voor Sunsation bij het festival te betrekken. Maar jongeren bereiken, dat blijft een constant punt van aandacht.’

Op naar de 40!

En natuurlijk is Ummels in zijn hoofd al bezig met de 40ste editie in 2021. ‘Dat moet echt iets heel speciaals worden. Maar dat wordt de komende editie ook. Kijk maar het programma!’

Sunsation is vrijdagavond vanaf 20.00 uur en zaterdagochtend om 5.00 uur. Vanaf 16.00 uur gaat het kampeerterrein open. Kijk hier voor het programma.