Mijn leven na zeven maanden coma

Lelystad/Naarden - In 2008 verdween hij plots van de Lelystadse radar. Swen de Vries Robles, de altijd vrolijke en tikkeltje hyperactieve fysiotherapeut, die dagelijks vol passie bij Physical Therapy aan de Schans de pijnlijke spieren en blessures van zijn cliënten behandelde.

‘Wat een mooie tijd was dat! Niet alleen op de praktijk maar ook in de sportschool in hetzelfde pand heb ik veel vrienden gemaakt aan wie ik nog regelmatig terug denk.’

Swen vervolgt lachend: ‘Ik denk dat ik wel vijf keer per dag even op de sportschool langsging voor een kop koffie. Gek werden ze soms van me. Alsof ik nog niet hyper genoeg van mijzelf was. Dat drukke is inmiddels wat minder, alhoewel ik ook hier nog steeds regelmatig de boel op stelten zet.’

Hersentumor

“Hier” is zorginstelling Naarderheem in Naarden waar hij sinds 2009 woont. ‘In de zomer van 2008 veranderde mijn leven van de ene op de andere dag drastisch. Al fietsend door het park werd ik opeens niet goed en viel ik op de grond. Omstanders hebben de ambulance gebeld en met loeiende sirenes werd ik naar het ziekenhuis gebracht. Na meerdere onderzoeken bleek ik een goedaardige maar enorme hersentumor te hebben. Een operatie werd ingepland en enkele dagen later ging ik in het AMC onder het mes.’

Angst en zorgen

Helaas ging het hier mis. ‘Het ene moment lag ik in het ziekenhuis, en het volgende moment werd ik wakker op de verpleegafdeling in Naarderheem. Voor mij zit tussen die twee momenten niks, voor mijn familie en vrienden meer dan een half jaar aan angst en zorgen.’

Coma

Door een verkeerd afgestelde drain raakte Swen in een coma waar hij zeven maanden later pas uitkwam. ‘Volgens velen was het een wonder dat ik uit mijn coma was ontwaakt en niemand geloofde dat ik ooit nog een normaal leven zou leiden. Iets wat ik mij niet zomaar liet vertellen. Het idee dat ik voor de rest van mijn leven aan bed gekluisterd zou zijn was een echte no go voor mij.’

Scherpte

Toch kon hij op dat moment vrijwel niks. ‘Zelfstandig eten lukte me nog net, staan en lopen ging absoluut niet. Maar ondanks dat mijn lichaam extreem zwak was, was mijn geest nog helemaal intact. Misschien zelfs nog wel scherper dan voor dat ik ziek werd! En die scherpte gaf mij de power om te vechten voor dat normale leven waar ik, sinds ik wakker was, zo erg naar verlangde.’

Letterlijk stapje voor stapje werkte Swen aan zijn herstel. ‘Van bed, naar rolstoel, naar rollator, tot ik uiteindelijk geen enkele ondersteuning meer nodig had. Het heeft heel veel jaren, frustraties en vooral geduld gekost om het punt te bereiken waar ik nu ben. Toch ben ik altijd positief gebleven en vooral zielsgelukkig dat ik er nog ben.’

Ontwikkeling geest en kennis

Naast zijn lichamelijke herstel heeft Swen ook heel hard aan de ontwikkeling van zijn geest en kennis gewerkt. ‘In de afgelopen jaren heb ik verschillende diploma’s behaald en heb ik sporten als Wing Chun en Taichi ter versterking van mijn geest en lichaam beoefend. Ook schrijf ik veel. Voornamelijk gedichten en korte verhalen. Dat deed ik ook al voordat ik ziek werd, maar ik heb er nu nog net wat meer tijd en rust voor.’

Bewustzijn

Veel van zijn gedichten gaan over het bewustzijn. Onlangs hebben dezen tijdens een expositie aan de muren van het Naarderheem gehangen. ‘Bewustzijn heeft altijd een belangrijke rol in mijn leven gespeeld. De afgelopen jaren zelfs nog meer, aangezien dit het enige is wat na mijn coma nog overeind stond. Na het ontwaken wist ik wie ik was, waar ik was en wie de mensen om mij heen waren. Daar ben ik dankbaar voor en dat wil ik delen.’

Neuro-Revalidatie

Ook wil hij graag zijn ervaringen rondom zijn herstel delen. ‘En dan met name met mensen die net als ik een niet aangeboren hersenletsel hebben (NAH). Dankzij mijn vrijwilligerswerk bij Fysioholland krijg ik hier een podium voor. Samen met een collega en goede vriend heb ik een methode ontwikkeld voor Neuro-Revalidatie, gebaseerd op mijn persoonlijke ervaringen met NAH en de principes van Wing Chun Wan Kam Leung. Sinds kort behandelen wij al aan de hand van dit model, dat zich kenmerkt door een vast stelsel van bewegingen- om onder andere de balans te verbeteren en de coördinatie te stimuleren.

Lezingen

Daarnaast staat Swen regelmatig als ervaringsdeskundige en ‘ex-‘fysiotherapeut voor een grote groep mensen lezingen te geven over NAH en het pad naar herstel. ‘Hoe meer mensen ik met mijn verhaal kan bereiken hoe beter. Ik denk dat het voor iedereen, die op wat voor manier dan ook tegengehouden wordt in het leven dat hij of zij graag wil leiden, interessant en motiverend kan zijn.’

Swen 2.0

Een heleboel positiviteit voor iemand van wie zoveel is afgenomen. ‘Ik kan niet meer met mijn vrouw samenwonen omdat ik te afhankelijk ben van de zorg hier in het Naarderheem. Ook zal ik nooit meer betaald werk kunnen verrichten en zit even in mijn auto springen of de trein pakken om mijn oude vrienden in Lelystad op te zoeken er ook niet meer in. Toch had ik deze ervaring niet willen missen. Het heeft me enorm veel gebracht en geleerd. Ik zie mijzelf eigenlijk als een soort van Swen 2.0. Herboren na mijn niet aangeboren hersenletsel.’

Binnenkort hoopt Swen toch een keer zijn vrienden, collega’s en oud-cliënten in Lelystad op te kunnen zoeken. ‘Ik ben heel erg benieuwd naar hoe het met iedereen gaat en wat ze de afgelopen tien jaar zoal hebben uitgespookt. Sinds mijn ziekte ben ik maar één keer teruggekeerd. Dus het wordt de hoogste tijd. Hopelijk tot snel iedereen!’