Agora weet stijgende lijn van aantal theaterbezoekers vast te houden

Lelystad – Agora heeft, traditiegetrouw aan het begin van de maand mei, haar nieuwe theaterprogramma bekendgemaakt. Daarmee wordt tegelijkertijd teruggeblikt op het afgelopen seizoen, en daar kan men tevreden over zijn.

Meer bezoekers

Het huidige theaterseizoen is bijna ten einde. De lijn van stijgende bezoekersaantallen heeft zich voortgezet, zegt directeur Richard Wijnveldt. ‘In het jaar 2018 is er sprake van een stijging van het bezoekersaantal met zo’n 7,5 procent, als je kijkt naar het seizoen 2018/2019 (een theaterseizoen loopt van september tot begin juni, red.)  is er zelfs sprake van een stijging van 10 procent.’

En dat met minder voorstellingen. ‘Het betekent dat de zaalbezetting hoger ligt, en dat is goed nieuws. Dat betekent dat we zowaar winst weten te maken op de theatervoorstellingen.’

Goed jaar

Ook op andere fronten gaat het goed met Agora. ‘Het afgelopen jaar is ook een goed congresjaar geweest. Daarnaast geeft onze bezoeker gemiddeld meer uit aan de horeca in het theater, zo’n 1,65 euro per bezoeker meer.’

Het enige wat tegenvalt, zijn de aantallen bioscoopbezoekers. ‘In 2018 bezochten 36.918 mensen de bioscoop in Agora, in 2017 waren dat er nog 43.044. Dat is dus een tegenvaller, maar dat is een trend die je landelijk ziet. De lange hete zomer heeft wat dat betreft ook geen goed gedaan.’

Zwarte cijfers

Al met al zorgt het ervoor dat Agora dit jaar wel weer zwarte cijfers heeft geschreven. Het negatieve eigen vermogen is daarmee nog niet verdwenen, maar er wordt geen verlies meer geleden.

Voor het komende seizoen staan er 78 voorstellingen gepland in de grote zaal en 41 in de kleinere Van Wijnenzaal. Daarnaast is er ruimte om gedurende het seizoen het aanbod aan te vullen met ‘nieuwe passende producties als zich daarvoor de kans voordoet’.

Programma

Jan Gras is voor de laatste keer als programmeur verantwoordelijk voor het nieuwe theaterprogramma, hij gaat in juni met pensioen. Maar hij is wel trots op het nieuwe programma. ‘Het langst hebben we gestreden voor The Analogues, de band die zich met authentieke instrumenten heeft gestort op het werk van The Beatles. Tja, als je ook in de Ziggo Dome kunt staan, maken de 730 stoelen van de Agora wat minder indruk. Maar ze komen hun nieuwe voorstelling hier monteren (oefenen en opbouwen, red.), in de zomer wordt het decor hier op maat gemaakt en in het najaar start hun nieuwe tour. Daarom staan ze op 27 november hier.’

Verder is er als vanouds veel aandacht voor cabaret, met grote namen als Lenette van Dongen, Daniel Arends, Van der Laan en Woe, Javier Guzman en Plien & Bianca, maar ook aandacht voor jong aanstormend talent.

Klassiek en dans

Er komen twee dans- en operagezelschappen uit Oekraïne naar Lelystad in het nieuwe seizoen, er is sowieso meer aandacht voor klassieke muziek. ‘Dat heeft potentie.’ Daarin is ook een voorname rol weggelegd voor Lelystads eigen topgezelschap Het Apollo Ensemble.

Agora blijft zich profileren als ‘Hèt danstheater van Flevoland’, en al zijn er dit jaar wel minder voorstellingen, met bijvoorbeeld het Scapino Ballet en het Internationaal Danstheater staat Lelystad wel op de kaart. Voor wat betreft toneelvoorstellingen is Agora in het nieuwe seizoen iets behoudender. ‘Toneel heeft het moeilijk.’ Er is wel weer veel muziek, waarbij met name tribute-acts opvallen. ‘Daar proberen we, in samenspraak met Bart Drost van poppodium Corneel, wel een beetje de krenten uit de pap te kiezen, en steken we in op voorstellingen die echt voor het theater zijn, oftewel: waarbij je blijft zitten. Hoewel ik denk dat bij bijvoorbeeld Jason Bouman, die Hazes doet, de mensen al na één nummer staan mee te zingen.’

Specials

Ook met musicals is Agora terughoudend: er staan er drie, maar dat zijn ook de krenten uit de pap. Vervolgens zijn er nog een aantal shows, zoals van Ellen ten Damme, Alex Klaassen en de laatste tour van Het Groot Niet Te Vermijden, en zijn er nog een aantal voorstellingen die moeilijk onder een noemer zijn te vatten. ‘Die noemen we maar specials. Maar Jakob Ahlbom Company, RUMAG Tjeater event en Sven Ratzke zijn zo bijzonder, dat ze zeker de moeite waard zijn.’ Dat geldt wat Gras betreft ook voor twee ‘personalityshows’ van BN’ers die over hun eigen leven vertellen in een avondvullend theaterprogramma. ‘We hebben daarbij voor twee uitersten gekozen: Fred van Leers en Patty Brard.’

Kinderen en griezelen

En helemaal tot slot moeten de kinder/familievoorstellingen nog zeker worden genoemd.   ‘Het aanbod daarvan neemt toe, maar de kwaliteit ook.’

Nou, nog eentje dan. ‘Er is nog één nieuw fenomeen: een griezelvoorstelling. Op 1 november hebben we Ghost Story’s, een voorstelling die echt niet geschikt is voor zestien jaar en jonger.’

Kaartverkoop

Van dinsdag 14 tot en met woensdag 22 mei start de kaartverkoop voor de vroegboekers van Agora, mensen die kaarten kopen voor twee of meer voorstellingen. Op donderdag 23 mei start de vrije kaartverkoop.